為什麼掉入納特龍湖里的動物會被石化?


為什麼掉入納特龍湖里的動物會被石化?的頭圖

為什麼掉入納特龍湖里的動物會被石化?

地球這個藍色的星球有別於其他星球的地方在於,在它藍色的畫布上面還有一抹綠色,這是生命的顏色。在地球表面的絕大部分都是生命的伊甸園。

這裡植物茂盛,動物種類繁多,生機勃勃。但是地球上還有一些對生命來說非常危險的場所,這些地方不歡迎絕大部分的生物,例如黃石公園的熱液溫泉、暗無天日的深海、以及與世隔絕的洞穴系統。

而今天我們要說的這個地方,被人們冠以“冥河”之稱,是大部分生物的禁足之地,它最為可怕的地方在於,任何落入水中的生物,如果不及時離開,就會被湖水石化;

成為一尊雕塑,保持生前最後的姿態,且千年不腐,萬年不化。

這個神奇的現象讓我們想起了古希臘的一個神話女妖:美杜莎,它的眼睛可以讓任何註釋它的生物瞬間變為石頭。

不過“冥河”石化生物是有科學原理的,並不是神話事件。下面我們就來了解下這個可怕的“石化湖”。

“冥河”也叫納特龍湖,位於東非大裂谷的東部,坦桑尼亞的北部地區,這個地方也是肯尼亞的邊境,附近有乞力馬扎羅山,下圖是NASA的衛星在空中拍攝到的納特龍湖的驚人景象。

可以看出這個湖是一個內陸湖,裡面的水沒有流動性,更不會注入大海,且湖水的淺水區域呈現出了迷人的酒紅色,還有白色。深水區的顏色是深藍色的。

近景可以看出納特龍湖顏色的豐富性。整個湖是由斷層沉降形成的低窪地帶形成的,長約五十四公里,東西跨度為二十四公里,可以說面積非常大。

那麼納特龍湖的水是從哪裡來的?它為何擁有如此復雜的顏色?

納特龍湖所處地區是熱帶草原氣候,常年溫度高降雨少,乾旱是常事,按理來說這個湖中的水會很快地蒸發掉。

可這個湖已經有數十萬年的歷史了,說明它有穩定的水源。

其中的水主要來自於埃瓦索恩吉羅河支流的緩慢匯入,以及這個地方的熱液溫泉。因為在湖的東南20公里處有一個活躍的火山:蓋拉伊火山。

這個火山非常特殊,它經常會噴發出含有豐富碳酸鹽的熔岩(如碳酸鈉),而其他的火山噴出的熔岩則是以二氧化矽(玄武岩)為主。

蓋拉伊火山噴發物會隨著河流被帶進納特龍湖,再加上熱夜溫泉中有豐富的礦物質成分,整個湖水溫度常年在60攝氏度,蒸發快,所以這個湖是一個富含碳酸鈉的鹼性湖。

我們看到的白色物質就是各種礦物質(如碳酸鈉)的結晶,近距離看是這樣的。

或者是這樣的:

這些結晶物非常堅硬,而且我們也能從中感覺出這個湖非常咸,沒錯這就是一個名副其實的鹹水湖。喝一口這樣的水,直接都能抽過去,因為其中的礦物質濃度非常高,PH值輕鬆打破了7這個中性標準,甚至突破了10,具有很強的腐蝕性。

這種高鹼性水根本無法飲用,所以在湖邊根本沒有其他動物來此解渴,湖的周圍也是寸草不生。水里也沒有水生動物在裡面游泳。

這裡的環境不僅不能誕生魚類,就連不小心掉入湖里的動物,也會因為高鹼性水而死亡,最後變成化石。

人們經常會在湖里找到一些動物的屍體,尤其是鳥類已經變成化石的屍體。

這個鳥已經失去了它本來的樣子,身體的顏色已經變成了水泥色,並且全身僵硬。這是它最後死亡時的姿勢,以後永遠都是這個姿勢,因為它現在更像是一具化石。

這是一個大型猛禽,同樣沒有逃過納特龍湖的石化。

被石化的蝙蝠,從這些動物身上可以看出,把納特龍湖稱為“冥河”一點也不為過。

這些鳥類都是人們在湖面上發現的,攝影師通過擺拍,拍下的照片。那麼這些鳥類為何會被石化?

上圖可以看到一個動物的頭部上已經佈滿了礦物質晶體。所以從這個圖片就可以知道,當鳥類不小心掉入納特龍湖,水里的高溫、鹼性會讓鳥類一時半會驚慌失措逃脫不了,羽毛上沾滿含有礦物質的水,在高溫下這些水會蒸發的很快,所以堅硬的結晶物會將有些鳥類困住。

但也不乏有逃脫的鳥類。

雖然水里沒有宏觀生物,但這樣的環境依舊阻擋不了微生物。它們的適應能力是出了名了,不管是高溫、酸性、鹼性、低溫、無光的環境,都能夠找到它們的身影。

這也是為什麼我們一直認為火星上有生命的原因,就是那樣的環境我們依然堅信微生物可以生存。

在納特龍湖里生活著耐鹼性高溫的古嗜鹽微生物,它們會利用水里的溫度,將無機礦物化合成有機物來生存,為水里其他生命創造第一手食物。

這些微生物的大量存在讓整個湖水看起來呈現出了美麗的酒紅色。

除了紅色,我們還能在湖面上看到綠色團塊物質,它們是藍綠色藻類,依靠微生物提供的有機物生存。

有了海藻,納特龍湖就吸引了一種生物再次大量的聚集,繁殖後代,它們是火烈鳥。非洲的火烈鳥每年都會來到此處繁殖後代。

這裡不僅有食物,而且非常安全,沒有天敵願意靠近,所以是非常理想的繁殖聖地。

那麼火烈鳥為什麼不會被石化呢?

火烈鳥人家是大長腿,整個納特龍湖的水深不超過10米,周邊的大部分的潛水區域不足3米,最淺的部分也就幾十公分,對火烈鳥來說,不會有過多的鹽分結晶在自己身上。

所以納特龍湖是一個觀賞火烈鳥的聖地。

如果人類下到湖里會怎麼樣?

60攝氏度的水會直接讓人三度燒傷,直接暈倒在水里,不過鹹水湖的密度較高,並不會下沉,而是會漂浮在水面上,然後水的礦物質會逐漸在人的身上結晶,最後把人變成一個化石,永久保存在這裡。