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Uber重獲加州自動駕駛測試牌照,可在公共道路上測試無人車


2018年5月,Uber宣布不會續簽在加利福尼亞州測試自動駕駛汽車的許可證,理由是在亞利桑那州的那一起致命事故發生後,Uber決定在自動駕駛領域謹慎行事,同時,加州汽車部門要求參與測試的公司也必須在該州測試自動駕駛汽車。但是,為了縮小與通用汽車的Cruise Cruise Automation部門以及Alphabet的Waymo等競爭對手的差距,Uber最近重新申請了許可證,並且已經獲得了批准。

Uber重啟自動駕駛測試

當地時間2月5日,Uber宣布:已通過加利福尼亞汽車管理部門的許可,被添加到可參與道路測試的列表中。但是,Uber發言人稱,儘管舊金山是一個潛在的測試點,但公司沒有立即進行自動駕駛的測試計劃。取而代之的是,無人車將與受過訓練的駕駛員一起駕駛,並在啟動無人駕駛測試之前通知當地政府和聯邦利益相關者。

此前,Uber已經在限定路段內進行了自動駕駛路測,範圍僅在Uber位於匹茲堡兩個辦公室之間,同時,無人車的車速將控制在25 英里每小時(約40 公里每小時),並且不會在夜間或雨天進行測試。

Uber發言人Sarah Abboud通過電子郵件對媒體表示:“鑑於環境複雜多變,雖然舊金山是一個收集自動駕駛技術關鍵學習知識的偉大城市,但是我們目前沒有確切的時間恢復自動駕駛測試,不過,通過加州車輛管理部門獲得測試許可是實現Uber未來目標的關鍵一步。”

目前,大約有65家公司已通過加州車輛管理部門的測試,可以在加利福尼亞州的公共道路上測試自動駕駛汽車,這與加利福尼亞公共事業委員會(CPUC)頒發的使用自動駕駛車輛運送乘客的許可不同。只有五家公司(Aurora,AutoX,Pony.ai,Waymo和Zoox)在CPUC的試點計劃下獲得許可,而Zoox則是在2018年12月率先獲得許可的公司。

通向自動駕駛的坎坷之路

在首次公開募股之前的一份檔案中,Uber指出,公司已從2015年位於匹茲堡的40名研究人員組成的團隊,成長為遍布舊金山和其他地方的,擁有1000名員工的企業。迄今為止,它已從“數以百萬計”的自動駕駛汽車測試里程中收集數據,並且已完成“數以萬計”的乘客出行,同事公司也在華盛頓特區,舊金山,達拉斯和多倫多收集地圖數據。

但是,這並不能代表Uber在自動駕駛領域就是一帆風順。

致死事故發生後,經過美國國家運輸安全委員會調查,Uber已禁用了與案件有關的沃爾沃XC90的自動緊急制動系統。 Uber表示,自事故發生以來的幾年中,在律師事務所進行的獨立外部審查和內部審查的啟發下,已採取了一些措施來改善其安全計劃。

此外,該公司還提高了輔助駕駛員所需的技術能力,並增加了商業駕駛執照級別的醫療適應性要求,功能上還增加了分心駕駛、疲勞監測等系統功能,加強了故障模式和策略的訓練,同時還制定了一項規則:要求在測試過程中至少應有兩名車內安全操作員在場。

現在,安全員在一個工作日內只能工作四個小時,兩個小時不能休息或切換位置。另外,安全員還受到攝像頭系統的監控,系統會在將通知發送給遠程監視團隊進行審查之前,檢測安全員何時可能分散注意力並發出聲音警報。

在技​​​​術方面,Uber表示已經對系統進行修改,以改善對行人和騎自行車人的檢測和追踪,並表示已對無人車的緊急制動系統進行了修改,使自動駕駛系統能夠與制動系統同時運行。此外,Uber對車內觸摸屏軟件界面進行了更新,該界面可最大程度地減少駕駛員分心的機率,並在手動駕駛時對超速行為提出。 Uber還成立了一個獨立小組,負責對自動駕駛計劃提出建議,並為此設立了獨立的運營安全和系統工程與測試團隊。

Uber希望像它目前正在測試的那些汽車在某些情況下能夠取代駕駛員,但不是馬上。相反,Uber預測未來會出現“長時間的混合自主”,其中自動駕駛汽車將針對特定用例“逐步”部署,例如,在交通繁忙,路線複雜或天氣異常的情況下,或在“高需求事件”期間,如音樂會或體育賽事。

除了還有不少技術問題有待改善,Uber等公司還面臨著來自公共安全的挑戰。英國公司Leasing Options進行的一項最新研究顯示,1000人中只有6%的人表示信任Uber或Lyft等出租車公司生產自動駕駛汽車。相比之下,有62.6%的人表示他們更信任汽車製造商而不是科技公司。

這一切都在顯示著——自動駕駛的發展之路仍然艱難。