恐龍是如何滅絕的?真正的元兇或許找到了,小行星不用…


恐龍是如何滅絕的?真正的元兇或許找到了,小行星不用再背鍋了的頭圖

恐龍是如何滅絕的?真正的元兇或許找到了,小行星不用再背鍋了

一直以來我們都認為是小行星引發了白堊紀-古近紀滅絕事件,為哺乳動物的興起和人類的出現鋪平了道路。然而發表在《自然通訊》上的一項研究表明:早在7600萬年前恐龍就走向了衰退。

主流恐龍滅絕假說——小行星

6500萬年前,一顆直徑為10公里的小行星以40km/s落入墨西哥尤卡坦半島,撞擊威力達到了100萬億噸TNT當量,相當於向地球投了70億顆廣島原子彈。地殼都出現了破裂,地球內部在撞擊過程中積蓄了大量內能,通過全球性地震、火山、海嘯等等地質災害進行釋放。

引起了巨量火山灰與煙塵雲,當太陽被灰黑色的煙雲遮住,陽光難以直射大地為地球增溫,全球氣溫開始下降,植物無法進行光合作用紛紛枯萎,大型植食性動物最先滅亡,引起了食物鏈崩塌,最終恐龍家族除了非鳥類恐龍,其他全部滅亡,這次滅絕事件消滅了地球上75%的動植物物種。

小行星或許不是起因,而是最後的稻草

小行星撞擊後,非鳥類恐龍退出歷史舞台,這沒有什麼好爭辯的,因為有太多的證據,且時間吻合,但過程到底是怎麼回事?這就像你收到清華錄取通知書,已是既定事實,但更多人想知道的是你是怎麼學的,為什麼能考高分。

科學家這些年來一直在努力建立一個令人信服的殺戮模型來準確解釋恐龍以及其他物種到底如何滅絕的,倖存的動植物是如何在這場奇異的短期危機中倖存下來的。

殺戮模型尚未成型,法國蒙彼利埃大學科學演化研究所聯合多國團隊提出了新的觀點:或許小行星只是恐龍棺材板上的最後一顆釘。

恐龍7600萬年前就走向了衰亡

研究團隊認為一顆只有城市大小的小行星不足以在短期內毀滅地球上的75%的動植物。他們認為恐龍在7600萬年前就走向了衰亡。

國際研究小組對白堊紀六個頂尖家族,時間跨度從1.5 億年到6600 萬年前的大量化石進行技術研究,發現甲龍科、角鼻龍科、鴨嘴龍科、齒龍科、齒龍科和暴龍科一開始都表現出正常的演化與擴張,直到7600萬年前,它們的滅絕率開始上升,而且演化速率也開始放緩。

研究小組認為主要的起因有兩點:

全球氣候變冷

食草動物多樣性下降

在研究小行星撞擊引起火山爆發的過程中,有些地質學家發現撞擊之前,全球大量火山口有所下沉,綜合各項地質研究。他們認為小行星撞擊前的1000萬年前之中,全球平均溫度曾一度下降了7度。

恐龍本身就是依賴於高溫成長起來的,內溫型與中溫型的可能性最大,它們龐大的體型需要海量的食物保證自己的體溫與高效的代謝速率。特別是在溫度下降時,溫型動物會率先倒下,因為它們所依靠的環境溫度沒有了,除非代謝24小時開足馬力,但環境溫度下降的同時意味著植物也在跟著衰減,所以中溫型恐龍難以獲取到足夠的食物而使勁踩油門。內溫型恐龍雖然主要依靠代謝產生熱量來調節體溫,但恐龍不像人類懂得穿衣服,因此也要開足馬力,結局是一樣的。

實際上,早在小行星成為主流假說之前,還有一種理論認為恐龍是因為被子植物(顯花植物)崛起而滅絕的。而恐龍的崛起始於2.34億年前那場連續下了200萬年前的大雨(卡尼期洪積事件)。

當時大陸極為乾旱,主要是低矮的蕨類植物,大雨到來後,松柏、蘇鐵等高大的裸子植物快速崛起。憑藉著或雙足站立,或長頸以及消化粗糙裸子纖維的能力,恐龍從原本的5%,在雨後達到了90%。 1.3億年前,世界上最早的花與果(遼寧古果)出現,被子植物立刻憑藉著更強的適應性開始碾壓裸子植物。

想想現在的裸子植物,雲杉、松柏都是常青樹,而它們實際上誕生於高溫年代。它們耐寒的本領實際上是後期演化的結果,它們從寒冷時期挺了過來。當溫度逐漸降低,被子植物憑藉著適應性強開始攻城略地,裸子植物開始被壓縮,被裸子植物慣大的恐龍數量開始下降。

特別是一些古老的恐龍,它們的體型與壽命在1億年前左右攀至頂峰。而滅絕風險與衰退期間的物種年齡有關,壽命不斷增強與進化新穎性是對立的,意味著物種適應性變差,根本無法跟上被子植物的腳步。

另一邊恐龍的大量“晚輩”具備更高的演化速率與適應性,從而快速崛起,例如霸王龍(暴龍)和鴨嘴龍,因此在恐龍滅絕的末期出現了朝代更替。有一部分研究分析,食草動物的多樣性下降除了植物因素,還有一種原因是鴨嘴龍戰勝了其他食草動物。就像澳大利亞的兔子再不消滅,袋鼠可能就沒了,不過兔子要是把草都吃沒了,自己也沒了。

最終,古老的恐龍先滅亡,新勢力也在內捲中消亡,小行星到來之前地球的氣候也開始走向冰期,或許給予它們點時間,它們還可以逐漸適應恢復,就像三疊紀-侏羅紀大滅絕那次,但小行星的到來徹底打掉了它們最後一絲血,促成了它們的滅絕。