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Imagination 老矣?最新GPU架構 IMG A系列,性能提升2.5倍,有史以來最快?


2019年12月3日, Imagination Technologies 在官網發布公告,宣布其第十代 PowerVR 圖形架構 IMG A系列正式發布。外媒 Anandtech 報導稱,這是 Imagination 15年來最重要的一次發布。

Imagination Technologies 是一家位於英國的芯片設計商,曾為蘋果手機提供圖形芯片技術,但由於過度依賴蘋果,在2017年4月蘋果宣布不再使用其顯示技術後,股價暴跌;同年9月,Imagination 被具有中資背景的凱橋資本收購,從此中國企業在GPU領域,多了一種新的選項。

兩年後的今天,也就是2019年12月3日,Imagination 在官網發佈公告稱,第十代PowerVR 圖形架構IMG A系列正式發布,這款被Imagination稱為“有史以來最快的GPU IP”,改進了PowerVR GPU架構,受眾廣泛,可應用於汽車、AIoT、移動、服務器等多個市場領域。對此,外媒 Anandtech 也報導稱,IMG A系列是 Imagination 15年來最重要的一次發布。

具體的IMG A系列設計細節,可以參考這裡

IMG A系列

IMG A系列是 Imagination 第十代 PowerVR 圖形架構, Imagination表示,IMG A系列在相同條件下與 Series 9系列內核相比,能夠達到2.5倍的性能提升。

另外,在本次Imagination 的公告中,其首席執行官Ron Black這樣說到:自從15年前我們交付了首個移動PowerVR GPU以來,IMG A系列是我們最重要的GPU產品;在所有市場上,它都能在持續的時間段內以低功耗預算提供最佳性能;它是“萬物的GPU”。

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GPU核心系列

IMG A系列擁有三種GPU核心:AXE、AXM、AXT。其中AXE主要面向低端市場,適用於物聯網、入門級移動設備等;AXM主要面向中端市場,適用於中端移動設備等;AXT則主要面向高端市場,適用於汽車、手機、高性能移動設備等。現已經擁有產品如下:

  • 低端:

IMG AXE-1-16,適用於入門級移動設備和物聯網等;支持Linux、安卓系統,16 FP32 FLOPs/Clock,每個時鐘像素為 1 ppc。

  • 中端:

IMG AXM-8-256,適用於中端移動設備等;支持Linux、安卓系統,256 FP32 FLOPs/Clock,每個時鐘像素為 8 ppc。

  • 高端:

IMG AXT-16-512,適用於高性能移動設備和汽車等;支持Linux、安卓系統,512 FP32 FLOPs/Clock 和 2048 AI INT8/Clock,每個時鐘像素為 16 ppc。

IMG AXT-32-1024,適用於高性能移動設備和汽車等;支持Linux、安卓系統,32 FLOPs/Clock 和 4096 AI INT8/Clock,每個時鐘像素為 32 ppc。

IMG AXT-48-1536,適用於高級手機;支持Linux、安卓系統,1536 FP32 FLOPs/Clock和 6144 AI INT8/Clock,每個時鐘像素為 48 ppc。

IMG AXT-64-2048,適用於旗艦產品;支持Linux、安卓系統,2048 FP32 FLOPs/Clock和8192 AI INT8/Clock,每個時鐘像素為 64 ppc。

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移動端 GPU 市場:天下四分?

雖然Imagination的 PowerVR GPU歷史悠久,但無論是 ARM 的Mali GPU,還是高通的Adreno系列、蘋果的自研GPU都不容小覷。

ARM 的Mali GPU是由 ARM Holdings 研發設計的移動顯示芯片組系列,華為手機所使用的GPU則主要是由其授權。隨著華為手機出貨量的不斷上升,Mail GPU的市場份額也越來越大,尤其是在蘋果與 Imagination“分手”之後,ARM更是少了一個強勁的對手,一路高歌。

高通的 Adreno GPU 是用於第三方授權的移動端GPU,主要集成於自家驍龍系列SoC芯片,所以只要是使用了驍龍800、驍龍600等系列芯片,就是Adreno GPU的“面向對象 ”。

蘋果自定義的GPU主要也是集成於自家A系列SoC芯片,雖然官方並沒有相關GPU的設計細節,但人們通常會將其視為2015年Imagination IP的衍生設計。然而,就近期蘋果在發布會上展示的GPU性能對比數據來看,蘋果A13芯片上所集成的4核GPU圖形性能是超於麒麟980的,考慮到麒麟990 5G的GPU和麒麟980一樣是Mali -G76 GPU,只是核心數從10核提升到了16核,所以客觀性能的提升應該也比較有限。

智能手機市場的競爭

近幾年來,以智能手機為代表的移動端市場競爭“硝煙瀰漫”,為提升自身手機產品的競爭力,三星、蘋果、華為等在打造自己的SoC芯片之後,紛紛投入到自研CPU、GPU 、NPU及基帶芯片等核心器件當中。

就GPU而言,蘋果的自研創新,似乎是一個不錯的開始。三星也在前段時間從AMD獲得新的GPU IP許可,以便與蘋果的設計競爭。另外,據了解,華為的自研 GPU也已經提上了日程。