巨型行星可能直接從氣體中產生 人類已知模型尚無法解釋


新發現的系外行星GJ 3512b,是一個氣態巨行星,質量相當於我們太陽系“行星老大”木星的一半,而它圍繞的這顆紅矮星的質量只有太陽質量的12%。研究人員指出,有著木星質量的氣態巨星在紅矮星系統中相當罕見。目前被廣泛接受的行星形成理論,是核心吸積模型,但這一模型卻完全無法解釋新發現行星系統的性質。

西班牙加泰羅尼亞空間研究所的科學家表示,新確認的這顆行星並非按通常的漸進方式形成,即在氣體積聚之前,形成合併粒子的固體核——離奇的是,該行星似乎是直接從氣體中產生的,這令科學家們非常震驚。

美國耶魯大學天文學家格雷格·勞克林並未參與該研究,但他在評論文章中指出,在我們自身之外的星系中已經確認了4000多種所謂的系外行星。一個新的系外行星一般而言是不會再值得特別注意了,但是像GJ 3512b這樣“挑戰了當前行星形成理論的事物,可以讓所有天文學家都動起來”。

研究成員之一、德國馬克斯·普朗克天文研究所科學家指出,這一“新世界”身份非凡,且“促使我們重新審查模型”。加泰羅尼亞空間研究所負責人則在一份聲明中稱,這顆氣態巨行星能被發現,是他們的幸運。

截至目前,科學家尚不清楚該巨行星究竟是如何在輕質恆星周圍形成的。

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