蝸牛交配,為什麼要發射飛鏢刺傷對方?


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蝸牛交配,為什麼要發射飛鏢刺傷對方?

腹足類動物蝸牛看起來非常的弱小,行動緩慢,但是它們的生存能力和繁殖能力卻十分強悍,而且在繁殖期內每一隻蝸牛都是一名刺客。

在乾燥、寒冷的季節,蝸牛會蜷縮回自己的殼裡,並且在殼的開口處分泌粘液來封住出口,以防止水分快速的蒸發,這樣蝸牛就會進入休眠期,不吃不喝等待雨季的到來。

在雨水充沛的季節,濕度和溫度剛剛好的時候,蝸牛又會爬出來繼續覓食,它們吃的食物比較雜,什麼瓜果蔬菜,植物青草的嫩芽都是它們喜愛的食物。

每一隻蝸牛都有兩套生殖系統,既是雌性也是雄性(雌雄同體),因此在雨季的時候只要是兩隻蝸牛相見,空氣中就會充滿愛的氣息。

所以在雨水較多的季節,或者是有蝸牛存在的水系,總是會出現蝸牛氾濫的狀態,大量的蝸牛會消耗更多的食物,因此在人們的眼裡它們更多的是一種害蟲,對農作物的傷害比較大。

而且蝸牛並不是我們想像的那麼溫柔,它們雖然是雌雄同體,但它們並不會自己給自己授精,除非迫不得已,找不到另外一隻的情況下才會這麼做。

正常情況下,蝸牛會選擇與另外一隻蝸牛交配來產生後代,因為這樣產出的後代基因多樣性更高,後代更加健康優秀,適應能力也更強。

但是當兩隻蝸牛相見的時候,就會出現一個困難的選擇,到底是誰當爹、誰當媽?你可能會認為,隨便!商量著來。

其實不然,在自然界誰當爹、誰當媽,這是一個非常嚴肅的問題,可以說所有的生物都不喜歡當媽,因為當媽需要負責受孕,需要在體內繁育後代,後代出生以後還要照顧後代,直到成年。

這個過程會消耗非常大的能量,需要自己尋找更多的食物,因而生存壓力就會變大,而且在繁育後代期間,這段時間內不能在與其他任何異性交配,這就損失了很多遺傳自己基因的機會。

而當爹完全沒有以上的困擾,在完成生殖細胞轉移的時候,任務就結束了,它可以繼續尋找其他的雌性來繁殖後代,所以說當爹是傳遞基因最快捷、最便宜的方式。

兩隻雌雄同體的蝸牛當然也清楚這個道理,所以它們就會在選擇誰當爹的問題上充滿火藥味。

蝸牛的交配

蝸牛在一歲的時候就會性成熟,它們尋找伴侶的方式不是靠眼睛,因為他們的視力很差,而是靠著敏感的嗅覺和触覺。

蝸牛的頭部有兩對觸角,上面的一對在空氣中擺動可以捕捉敏感的化學物質,這些化學物質可以告訴它另一半的位置和是否已經準備好的交配。

而底下的觸角可以幫助它們提供觸覺,它們會用這對觸角探路,沿著潛在配偶留下的粘液痕跡前進,準確地找到對方。

當兩隻蝸牛相見的時候,會互相靠近接觸主要依靠觸角交流,也許它們兩個會互相商量誰當爹,但這種事是商量不妥的,畢竟這件事牽扯的利益太大了。

所以兩隻蝸牛在求偶的最後階段,也就是在發生交配之間,會變身為刺客通過武力來解決問題,在每一隻蝸牛腹部的囊中藏有一把暗器,蝸牛會把暗器發射出去,目的是命中對方。

這把暗器是由碳酸鈣構成的,非常的堅硬鋒利,它們的外形跟真正的尖鏢一樣,所以我們把這種求偶方式稱為“愛之箭”。

這是一種非常危險的行為,因為蝸牛發射飛鏢的時候只是想命中對方,並不會在一命中哪裡,有時飛鏢會刺穿蝸牛重要的器官,如果把蝸牛這把暗器放大到人類的尺寸,這相當於一把38厘米的利刃。

很明顯“愛之箭”會對蝸牛造成非常明顯的刺孔,以前我們認為這種刺傷對蝸牛並沒有致命的傷害,因為我們沒有發現過有蝸牛在求偶的過程中被刺傷致死。

所以一直以來生物學家認為蝸牛們已經習慣了這種帶有傷害性的求偶方式,但是2015年來自日本的一組生物學家研究發現,這種刺傷並非沒有影響。

它們發現被刺傷的蝸牛壽命會減少,壽命會下降到正常情況下的3/4,而且在往後的交配當中被刺傷的蝸牛產卵的數量會持續下降,甚至失去再次交配的能力。

生物學家不清楚這種現像是因為物理外傷造成的後遺症,還是因為暗器上攜帶的化學物質造成的。研究結果發表在《英國皇家學會學報B》上。

這種激烈的、帶有傷害性的競爭關係,也導致了蝸牛和蝸牛之間展開了一場沒有終點的軍備競賽,它們會進化出各種奇形怪狀,更加具有傷害性、命中率更高的“暗器”。

蝸牛典型的“飛刀”,以及各種奇形怪狀的“暗器”。

或者是蝸牛會進化的可以抵抗“暗器”上的化學物質,蝸牛的“暗器”並非只是給對方造成物理傷害,在“暗器”上還塗有化學物質,可以進一步提高對方卵子受孕的機率,增加自己當爹的機率。

在完成了以上的激烈鬥爭之後,誰是爹、誰是媽就見分曉了。這時兩隻蝸牛就會進入真正的交配。

由於它們是雌雄同體,精子的轉移可以是雙向的,也就是說兩隻蝸牛都會接收來自對方的精子,但是沒有被刺傷的蝸牛就可以殺死體內對方的精子,而被刺傷的蝸牛這方面的能力就會下降,最終它就會受孕,乖乖的繁育後代。

以花園蝸牛為例,在受孕後大約3到6天就會產卵,每隻卵的直徑0.3公分,平均會產下86個卵,蝸牛會為自己的卵築巢,卵會被包裹在由母蝸牛製造的黏液、土壤和排泄物的混合物當中。

產卵以後蝸牛會在6週以內再次繁殖,在適宜的溫暖天氣和高濕度條件下,蝸牛每月可以繁殖一次。所以它們繁殖的頻率很高,種群擴張的速度很快。