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未來人人都需要一個機器人助理


與Gita相處的一天讓我深入了解了機器人的日常生活,或許它們安靜的陪伴就會讓生活變得更加美好。

El Segundo是洛杉磯國際機場附近一個安逸的海濱小鎮,這裡每週都有集市,你能在那裡買到6美元的華夫餅、8美元的甜菜泡菜,隨處可見穿著運動服的父母們推著嬰兒車悠哉地邊走邊看。最近,集市上出現了一個之前沒有見過的機器人助手,它也學著人們的樣子忙碌著。

這個機器人由Piaggio Fast Forward公司生產,該公司是著名的Vespa摩托車意大利製造商在波士頓的分公司。機器人被取名為Gita(發音為jee-ta),這個詞在意大利語中意為郊遊或短途旅行。如果性感、時尚的Vesper能陪你仗劍走天涯,一覽世間繁華,那麼Gita就是一個謙遜而忠誠的男僕,能陪你閑庭闊步看雲卷雲舒。

外觀很討喜

在休眠狀態下,機器人就像一個帶輪子的小冷藏室,內部設計寬敞,可以裝下40磅的食物。當需要啟動機時,只需點擊Gita上的應用程序,機器人就會“打著哈欠(發出嘟嘟聲)從睡夢中醒來”。機器人前面的五個攝像頭能記錄下你的腿型以及兩條腿與其他物體的相對高度。然後機器人就按照這樣的記錄跟隨著你的腿走走停停。這時的機器人就是一個能自己行進、無需手動操作的購物車,就像《星球大戰》裡的BB-8一樣討人喜歡。

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人們總是會對自己用不上的東西發牢騷。也許有一天,我們會發現,人行道上擠滿了像Gita一樣的機器人,那時我們也會像抱怨電動車亂像一樣抱怨機器人橫行。但就是有些人喜歡自己騎著摩托車,有些人更願意讓別人或其他東西載著他們,而喜歡自己騎摩托車的人與喜歡被載的人相比就少之又少了。

價格不美麗

Gita之所以在El Segundo露面是因為公司要在11月18日發布該款機器人,在這之前讓它在全國做一次“巡演”,讓更多潛在客戶直觀地了解它。 Gita目前售價為3250美元,這麼“不接地氣”的價格意味著至少現階段,它只能是富人的消費品,普羅大眾還消費不起。

除了價格不太美麗以為,Gita的使用門檻還是非常低的,通俗點可以這麼理解,只需按下一個按鈕就可以讓它工作。它不需要用戶做什麼特定動作,甚至如果你不想看它都可以直接忽略它。它只會默默地跟在你的身後,不讓你厭煩。它引來了一批只願意關注產品基礎功能的用戶的關注:懶人。作為一名當之無愧的“懶人”,當Gita悠然自得地跟在我身後穿過集市時,我感到了一種“陪伴”的幸福。讓我吃驚的是,這種感覺,竟然能來自一個機器人。

即使現在這個機器人還不是隨處可見,但我們也不難想像出在不久的將來它遍布大街小巷的場景。雜貨店將會用自動行進的機器人代替不穩定的金屬購物車(實際上,這種機器人已經開始使用了)。公共衛生系統也將出資支持這款機器人助理,使它們協助殘疾人輕鬆、獨立地完成工作。通常主題公園不允許你帶著Gita入園,公園會讓你花錢租一輛像Gita一樣的手推車,替你“拿著”孩子們的用品然後解放你的雙手讓你能在公園買下大把的紀念品。

把路上的風景還給你

這款機器人在外觀上與亞馬遜正在試用的自動送貨機器人Scout有些相似。與Scout不同的是,Gita不能被編程來遵循任何特定的日程安排。它每次被喚醒後都沒有任務安排,它會像一隻忠誠的小狗一樣跟在你的身後。

儘管Gita上安裝了攝像頭,但設計者們還是一再強調它絕不是一款移動監控設備。 Cita收集到的圖像數據在距離它不到兩英寸的視覺處理板上傳輸,這些數據不存儲在任何地方。為了追踪機器人保修和性能狀況,當機器人連接到互聯網時,其里程測量和電力使用信息會傳輸到網上。其實,機器人沒有真正的自主權,除非你走在它前面,否則Gita不能也不會去任何地方,跟隨你的步伐是它的全部意義。

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但Gita目前仍有一些bug需要解決。當你走著走著突然轉彎時,Gita可能找不到你的軌跡轉而跟在你同伴的後面。也有些剛剛使用Gita的用戶將Gita領入狹窄的道路後發現Gita根本無法通過。

儘管公司對這些bug有著不同的看法,但仍不可忽視,機器人在無人監管的情況下很難不丟失。 Gita體積太大,無法在擁擠的雜貨店或咖啡店裡穿行,但其實這才是設計它的真正用途。可是由於體積受限,Gita無法進入這些區域,如果把它放在室外,又沒有辦法把它鎖在什麼物體上。 Gita自重50磅,一個小偷很難搬得動它,但倆小偷就能偷走它了。如果不想讓一個“裝滿”3250美元的“小冰箱”被人隨便“領走”,那麼就不能把它單獨留在公共場所。

“現代人已經養成了能坐車就不走路的習慣,哪怕很短的一段路也要搭乘個交通工具,這其實是對徒步的一種侵略,”Piaggio Fast Forward聯合創始人兼CEO Greg Lynn說道。有了Gita在你身後幫你拿著各種雜物,就免去了旅行中大包小包手忙腳亂的困擾。你不用關注著隨身攜帶的物品,只需全身心去享受沿途的風景。

Gita可以不間斷地運行4個小時,兩小時就能充滿電。它的最高行進速度可達6英里/小時。當你慢跑時,Gita會焦急地加速跟上你,你要像對待朋友、寵物狗或孩子一樣對待它,因為它也同樣需要你的“陪伴”。

編者按:

可能你沒有什麼東西要買,也沒有什麼特定的目的地要去,但是如果Gita跟在你的身後,你就可以把更多注意力放在孩子身上,並可以很自然地讓Gita幫你背包、提著水瓶和飯盒,那麼在送孩子上學的路上就會輕鬆不少。這種很細微的改變也會讓生活變得更加美好。

Gita最令人舒服的點是你完全不必關注它。當你和別人一同散步聊天時,周圍環境如果突然安靜下來,你只能聽到Gita車輪發出的輕微的嗡嗡聲。你或許已經完全忘記了有個機器人跟在你身後,正是這種安靜的“陪伴”最貼心。

原文鏈接:

https://onezero.medium.com/the-first-useful-personal-robot-just-carries-your-stuff-9fd8979cacbb