NASA:2021年最大的小行星,將安全經過地球?


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NASA:2021年最大的小行星,將安全經過地球?

現在或未來幾個世紀,都不會與地球發生碰撞威脅。

2021年最大的小行星將在3月21日經過地球,這顆小行星距離地球約為200萬公里,在3月11日的聲明中,NASA表示——未來幾個世紀內,地球都不會發生碰撞威脅。

此次經過地球的小行星,是在20年前首次發現,從那時起,這顆小行星就一直被跟踪觀察,3月21日到達地球附近時,最近距離不會低於200萬公里,因此是一次非常安全的“相遇”。

2021年——最大,最快的小行星:

這顆小行星在2001年被首次發現,被命名為2001 FO32。

2001 FO32的直徑,估計約為680米,飛行速度也非常快,根據觀測,這顆小行星在地球附近的速度,將比絕大多數的小行星飛行速度更快,這種異常的速度,主要歸因於這顆小行星繞太陽的軌道非常特殊。

當小行星靠近太陽系內部時,會持續加速,然後在太陽附近完成“迴旋”,隨後開始遠離太陽並逐漸減速,特殊的軌道,讓這顆小行星在靠近地球時的速度非常快。

大約每隔810天,這個小行星會完成繞軌道一周的任務。

這顆小行星雖然目前的軌道不會撞擊地球,但是由於這顆小行星體積較大,如果撞擊地球,會帶來非常嚴重的後果。

2001 FO32每隔2.25年才會公轉一周,但是在3月21日,這顆小行星經過地球後,就會逐漸遠離地球,直到2052年才會再次靠近地球。

天文學家可以相對準確的計算小行星近期的軌道,但是無法準確計算小行星未來幾十年的軌道。雖說如此,下一次2001 FO32的回歸,會撞擊到地球的概率也非常低,依舊會和地球保持200萬公里左右的安全距離。

每一次小行星的路過,都是研究的絕佳時機:

2021年,有很多帶有“潛在威脅”的小行星安全經過地球。

無論是已經掠過地球的“毀神星”,還是即將掠過地球的2001 FO32,每一次小行星的經過,都是天文學家研究小行星的最佳時機。

通過了解小行星的形狀、大小、物質組成,天文學家可以更好的判斷小行星的物理性質,從而對小行星的軌道進行更加精準的預測。

以人類目前的科技水平,想要規避這類大型天體的撞擊,至少需要提前數十年進行準備,才能徹底避免撞擊危險。

而面對足以造成滅絕影響的小行星撞擊,天文學家建議至少提前100年預測並開始準備,畢竟人類的攔截機會為數不多,如果失敗,很有可能就是滅絕。

人類如何應對未來的小行星撞擊?

NASA對於潛在威脅小行星,曾經提出過“太空漁網”計劃——將巨大的碳纖維網扔到小行星的軌道上,碳纖維網可以充當“太陽帆”對小行星進行攔截減速,從而改變其軌道。

而對於足以毀滅地球的小行星,科學家提出了“引力拖車”計劃——提前數百年進行準備,發射飛行器在小行星旁邊伴飛,通過飛行器的引力作用,逐漸改變小行星軌道避免撞擊。

如果改變軌道計劃無法成功,那麼人類就只能利用武器摧毀小行星,盡可能降低直接撞擊的風險和危害。