廢棄45年的衛星,重新向地球發送信號,是誰激活了衛星…


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廢棄45年的衛星,重新向地球發送信號,是誰激活了衛星?

自1957年第一顆人造衛星進入太空以來,人類已經發射了將近9000顆人造衛星。一部分的衛星已經再入大氣層燒毀,但還有很大一部分的衛星還在軌道上繞著地球運動,其中包括我國的首顆人造衛星東方紅一號。

據估計,目前還在軌道上的衛星大約有6000顆,其中六成處於報廢的狀態,四成還在正常運行。報廢的衛星已經無法與地球進行通信,它們不受人類的控制,就這樣在太空中漫無目的飛行。

但在2012年的一天,一位業餘天文愛好者卻意外接收到了一個神秘的無線電信號,結果表明該信號竟然來自於一顆早已失聯45年的NASA衛星。這顆衛星名為林肯實驗衛星1號(LES-1),是一顆軍事通信衛星。

那麼,這顆失聯已久的衛星究竟是什麼來頭?為什麼它又能重新傳回信號?難不成這顆衛星被“外星文明”激活了?

為了實現全球無線通信,麻省理工學院的林肯實驗室研製了新型通信衛星。在1965年,第一顆通信衛星LES-1發射升空。這顆衛星擁有著當時最為先進的科技,被人們寄予厚望。按照計劃,LES-1的設計壽命為兩年,將用於地面的兩個實驗站之間的無線通信。

雖然火箭按計劃把衛星送入太空,但LES-1上的發動機出現電路佈線錯誤,未能正常點火,導致衛星沒能進入預定軌道。此外,當LES-1與其助推器分離時,它還以每秒3轉的速度旋轉,導致衛星在軌道上翻滾。

科學家對LES-1進行了通信實驗,結果發現只有X波段中繼器和天線切換系統功能正常,翻滾讓衛星喪失了其他功能。在軌運行兩年之後,由於長時間暴露在範艾倫輻射帶中,LES-1的太陽能電池板嚴重受損,它在1967年停止信號發射,與地面失去聯繫。

在接下來的時間裡,LES-1默默地在軌道上飛行,太空探索迎來了輝煌的時期。人類登上月球並成功返回地球,無人探測器飛到地月系統之外,並飛向太陽系深處乃至太陽系外,更複雜的衛星擠滿了地球軌道。

45年之後,一位業餘射電愛好者在237 MHz探測到一個微弱但可重複的信號,每4秒重複一次。經過一番研究,他認出那正是廢棄已久的LES-1,它如今又被激活了。

至於這顆衛星復甦的原因,與外星文明並無任何關係。外星文明大老遠來到太陽系,不至於去激活一個已經停用幾十年的衛星。目前,並沒有相關證據表明外星人來過地球。

雖然LES-1的電池早已失效,但它卻能夠把電荷直接傳輸到信號發射機上,讓衛星在太陽光下恢復信號傳輸。隨著時間的推移,LES-1的自轉速率逐漸下降,目前每4秒轉一圈。因此,在LES-1自轉時,有個角度的太陽光照過來,正好可以讓衛星獲得電力發出信號,所以信號周期為4秒。

LES-1並非唯一複甦的失聯衛星,NASA的STEREO-B、IMAGE衛星也都曾失聯過,但在多年後又突然恢復通信,最後又再次失聯。地球軌道上的廢棄衛星非常多,說不定多年後又有其他衛星重新甦醒。

對此,科學家卻感到擔憂,人類發射的大量衛星不受控制之後將會成為太空垃圾。不久前,國際空間站剛扔了一塊重達2.9噸的太空垃圾。這些太空垃圾不斷轉悠,將會威脅到正常運行的衛星。太空垃圾會侵占有限的軌道資源,它們能夠在太空中長期逗留,需要很長的時間才會掉回地球上。

雖然LES-1的複蘇不是外星人操縱的,但有一種來自宇宙深處的強烈無線電信號一直困擾著人類,這就是快速射電暴。人類接收到的最遠快速射電暴來自於60億光年之外,另外還接收過重複的射電暴。一種觀點認為,這些無線電信號可能是來自外星文明的呼喚。