紅酒化合物可能會幫助宇航員保持肌肉質量


在對老鼠的實驗中,哈佛大學的一個研究小組發現,一種名為白藜蘆醇的紅葡萄酒化合物可以幫助宇航員在太空旅行或火星生活中保持身材結實和健康。

實際上,人類為在地球上生存進行了進化,雖然在日常生活中我們可能沒有註意到這一點,但事實證明,我們肌肉的基本鍛煉程序來自於地球引力,如果沒有地心引力,肌肉的質量和力量都會很快下降。因此,居住在ISS的宇航員必須堅持相當嚴格的製度來保持健康。

飛往火星的宇航員無疑也需要類似的鍛煉,但太空費用高昂,並且在長途旅行中可能沒有空間來放置笨重的鍛煉設備。此外,當抵達火星後那裡的壓力也沒有上升–其引力只有地球引力的40%。

這項研究的主要作者Marie Mortreux說道:“即便只是在太空中三週時間,人類比目魚肌(小腿)就會收縮三分之一。同時,慢收縮肌纖維也會減少,而這是耐力所必需的。(在這其中)飲食策略可能是關鍵,尤其是因為前往火星的宇航員將無法使用ISS上部署的那些健身器材。”

為此,來自哈佛大學的研究小組開始測試一種很有前途的化合物–白藜蘆醇–可能能在多大程度上減輕低重力對大鼠肌肉的影響。為了在實驗室裡模擬出這種環境,研究小組給24隻雄性老鼠套上了一套安全帶,用鍊子把它們吊在籠子的天花板上。其中一組所處環境的重量跟火星一樣,另外一組則跟地球一樣。

在每一組中,研究人員給一半的老鼠飲用正常的水,另一半人則每天會在每公斤的水里添加150毫克的白藜蘆醇,不過它們吃的食物都一樣,實驗持續兩週時間。在實驗期間,研究人員每週都給老鼠稱重、測量它們的小腿圍、前爪和後爪的握力,兩週後則對它們的小腿肌肉進行了更深入的分析。

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結果顯示,較低的重力條件降低了老鼠的握力、小腿周長、肌肉重量和慢收縮纖維,但白藜蘆醇成功地避開了這些最壞的影響。這些老鼠的爪子握力跟沒有接受白藜蘆醇治療的地球引力老鼠相當。

比目魚和腓腸肌等肌肉群似乎完全受白藜蘆醇保護,慢收縮纖維的流失也有所減緩。不過更深入的分析顯示,治療後的大鼠小腿周長和肌肉平均橫截面積仍有所下降。

研究小組表示,接下來他們需要對更高劑量的白藜蘆醇進行測試,同時要對樣本量更大的雄性和雌性老鼠進行測試並最終對人類展開測試。

還有一個事實就是,白藜蘆醇對健康的益處還沒有到蓋棺定論的階段。但不管怎樣這仍然是一項有趣的研究,而且這種化合物最終可能真的會成為第一批登上火星的人類探險者的日常補充物之一。

相關研究報告已發表在《Frontiers In Physiology》上。

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