閃電——真的是地球生命的起源嗎?


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閃電——真的是地球生命的起源嗎?

探究生命起源之謎,這是關乎每一個生命的秘密,也是非常耗費時間的探索之一。

原始地球雖然存在各種化學元素,但是這些無機物發生了什麼樣的轉變,受到了什麼樣的催化,才會轉變為各種複雜的有機物?

這是地球創造生命的第一步,如果人類真的了解這個秘密,或許就可以還原這一場景,從無機物創造出各種生命!

原始地球的“閃電”,可能是生命的起源?

在1953年,米勒實驗就在試管中模擬了原始地球環境,並且創造出持續的“閃電”。

米勒實驗發現,原始地球環境下,紫外線、閃電等自然條件的長期作用,確實可以形成多種簡單有機物,這意味著原始地球的自然條件下,無機物到有機物的轉變是有可能自然發生的。

然而隨著科學的發展,米勒實驗受到越來越多的質疑,首先在1953年,實驗設備較為簡陋,不能確定試管的無菌性,因此氨基酸很有可能是微生物高溫分解的產物。米勒實驗中,模擬閃電幾乎一直存在,然而在原始地球,閃電並非一直存在。

在米勒實驗中,持續放電120小時的時間裡,模擬的原始地球海洋裡面就發現了20多種氨基酸,這是非常龐大的數量,因此很多人認為米勒實驗的試管應該沒有進行無菌處理,並且實驗環境也無法確保密封、無菌。

由於在實驗中,需要對試管進行“開啟採樣”,這個過程很容易讓實驗受到地球環境的污染,進而出現不真實的數據。

米勒實驗雖然是一個並不“嚴謹”的實驗,但是米勒實驗確實為生命起源提供了一個思路。

閃電是生命的起源,確實存在科學依據:

米勒實驗想要證明閃電能夠直接產生多種氨基酸,這個跨度太大,即使現在也無法在完美的環境下重新進行米勒實驗。

但是,不考慮原始地球的大氣環境以及未知的化學反應,閃電如果擊中原始地球的地表,確實有可能生成磷類有機物。

而磷元素,是地球生命起源必不可少的元素,無論是光合作用、呼吸作用、細胞生成等等,都必須要有充足的磷元素。

而原始地球在產生生命的時間段內,大約有超過五千萬次雷擊,這些雷擊很有可能會降落到地面上,擊中某些特殊的礦石或隕石。

在隕石中,磷鐵鎳礦石非常常見,攜帶磷鐵鎳礦石的隕石撞擊到地表,這類礦石就會暴露在地表之中。

如果雷電擊中磷鐵鎳礦石,而且附近存在水的情況下,磷鐵鎳礦石有可能會讓磷元素發生化學反應,生成更加複雜的磷化物,從而為生命誕生提供一個起源。

生命究竟起源於地球還是太空?

隨著科學的發展,生命起源的可靠猜想反而越來越多。

人類進入太空,發現太空環境的惡劣,但也發現生命的頑強,根據國際空間站的實驗,附著在國際空間站外壁上的微生物群,甚至可以暴露在太空環境下生存數月,而且微生物群越厚,內部的微生物越容易存活。

如果一團微生物足夠巨大,甚至可以從地球飄到火星,從而實現生命的擴散。

而在地球上,原始地球海洋的海底噴泉,富含礦物的地下黏土層,也有形成有機物的可能性,然而地球生命的真正起源,還缺少實質性的證據。

人類雖然是智慧生物,但是人類的進化經歷了漫長的時間,存在記錄的歷史過於短暫,即使是人類的進化旅程,也存在數百萬年的空白期,想要真正探索生命的起源,還有很長的路要走。