科學家算出人類最高年齡,答案讓人失望,真的沒人能活…


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科學家算出人類最高年齡,答案讓人失望,真的沒人能活到極限嗎?

隨著現代生活和醫學水平的不斷提升,人類普遍能夠活得更久。 20世紀初,人類的出生時的平均預期壽命僅為31歲,50年後增長到48歲。而到了現在,全球人類的預期壽命可達73.2歲,一些地區甚至超過了85歲。

由於人類的壽命越來越長,百歲老人也在不斷增多。進入21世紀時,全球百歲老人估計有15.1萬,而現在已經增長到57.3萬。百歲老人的數量還在快速增加,預計到了本世紀中葉,全球年齡在100歲以上的人將有319.5萬。到了本世紀末,這一數字將增加到1909萬。

那麼,人類的壽命能夠增加到多少歲呢?如果排除掉所有的無關因素,讓人體自然老到極限,人類的最高年齡究竟是多少呢?

根據《自然通訊》(Nature Communications)雜誌刊載的一項新研究[1],基於一些量化指標,科學家可以通過血液測試來測量人體所能達到的絕對年齡。結果表明,人類的最長壽命估計為150歲。

人體由大約37萬億個細胞構成,舊的細胞會不斷衰亡,同時又有新的細胞形成,從而讓生命體保持活力。然而,人體不能永遠保持年輕,衰老是必然的,這是因為細胞並不能無限的複制,其分裂次數是有限的,該極限被稱為海夫力克極限。

研究表明,人體細胞最多只能分裂60次。細胞每分裂一次,位於DNA末尾的端粒將會隨之縮短。一旦耗盡端粒,就會達到海夫力克極限,細胞將自發啟動凋亡機制,讓人體的生命走到終點。

目前,全血細胞計數(CBC)或稱血常規是衡量人體健康的最佳指標之一。通過分析血液中的白細胞、紅細胞與血小板的數量,可以知道一個人的健康程度。

研究人员对54万受试者的CBC进行长时间追踪,结果发现,CBC的变化可以用来建立一个衡量人体衰老的总体指标——动态机体状态指标(DOSI)。这一指标的升高与常见健康状况和衰老显著相关,表明它是人体发展的一个强烈标志。

隨著DOSI的升高,人體將會不斷衰老,人體從不同壓力(比如睡眠不足、疾病、高強度鍛煉)中恢復的速度會變慢。因此,個人對壓力的適應力是決定其壽命的關鍵。

如果醫學進步到可以治愈各種疾病,那麼,人類將會衰老到極限,復原能力會惡化到無法挽回的地步,研究人員計算出人類的最高年齡為150歲。即使是最健康、能抵抗各種慢性疾病的人也不可能活過這個年齡,因為人體的複原力最終會完全耗盡。

如果從19萬年前現代智人出現算起,地球上曾經出生過大約1170億人,目前在世的人口占其7%。時至今日,沒有一個人能夠活到150歲的自然壽命極限。

目前,全球最長壽並且還在世的人是生活在新疆的阿麗米罕·色依提,她現年已有135歲。不過,一些人質疑她的歲數真實性,因為19世紀的出生記錄通常不可靠,想要證實她的說法很困難。至於傳說中的李慶遠、彭祖活了幾百歲,更是無從考證。

就現在已知的情況來看,想要活過壽命極限,應該要從細胞的凋亡機制尋找突破口。當基因發生某些突變時,會導致細胞內產生端粒酶,這種酶能阻止端粒縮短,所以這類細胞將會跳脫出凋亡機制,可以無限分裂,達到永生,這就是癌細胞。

參考文獻

[1] 蒂莫西·皮爾科夫(Timothy V. Pyrkov),康斯坦丁·阿夫恰西奧夫(Konstantin Avchaciov),安德烈·E·塔爾霍夫(Andrei E. 血液標記物的縱向分析揭示了彈性的逐漸喪失,並預測了人類的壽命極限,《自然通訊》,2021年,第2期,第2765頁。