安卓上市11年 為何說iPhone用戶也要感謝它


眾所周知,安卓是谷歌打造現代智能手機的願景,在蘋果iPhone席捲整個行業一年多後發布。十多年來,這兩種操作系統都發生了根本性的變化。但當年安卓在推出時感覺更像是個測試版,而不是真正為消費者做好準備的成熟系統。科技網站Engadget曾在2008年評論稱:“雖然這款手機有很多值得稱讚的地方,但還缺少很多東西。其中有些缺失元素,甚至是我們認為應該成為G1級設備核心組件的東西。”

但安卓系統的表現非常好。從一開始,使用谷歌帳戶登錄就可以將用戶可能需要的所有重要信息同步到其手機上。蘋果花了幾年時間才打造出相對無縫的系統,iOS 5終於在2011年秋天迎來了無需電腦即可登錄和設置的功能。如果你使用谷歌日曆(Google Calendar)、聯繫人(Contacts)和Gmail,它們也都會出現在那裡,非常方便。不過,谷歌安卓系統也有很多失誤,比如Gmail的聯繫人系統絕對很糟糕,用了數年時間才解決這個問題。這就是智能手機革命早期的情況。

安卓的另一個亮點是通知功能。我們現在可能認為,下拉通知欄是理所當然的功能,但安卓推出時就有了這樣的設置。這是個比Windows Mobile、黑莓或iPhone類似設置好得多的解決方案,蘋果在2011年決定完全複製它。微軟也在Windows Phone中加入了自己的安卓通知欄,但那時似乎已經為時已晚。

直到2009年,安卓才真正成為對普通用戶友好的系統。當時,美國最大運營商Verizon同時發布了Android 2.0和摩托羅拉DROID。與G1相比,硬件已經向前邁出了一大步,而軟件更新,如支持多個電子郵件賬戶、改進的瀏覽器、更新的聯繫人系統以及一系列UI改進,都讓安卓更容易使用,讓人感覺更舒適。

雖然DROID在2009年末成為安卓手機中的旗艦產品,但消費者開始在手機行業獲得更多選擇,這也確立了谷歌移動生態系統的地位。除了HTC和摩托羅拉,三星在2009年發布了幾款安卓手機,然後在2010年中期發布了第一款Galaxy S系列手機。 2010年1月,谷歌自己發布了HTC製造的Nexus One,標誌著該公司首次對安卓硬件產生影響。

在那之後的幾年裡,安卓可能已經成為這個星球上擁有最高支配地位的計算平台。在一年一度的谷歌I/O開發者大會上,該公司表示,目前有25億台活躍的安卓設備。令人印象深刻的是,安卓能夠足夠靈活地在低端和高端手機上工作,更不用說為大量其他設備提供動力,如機頂盒和自動信息娛樂系統。

但這也突顯了谷歌在碎片化方面持續存在的問題,因為大多數這些設備都沒有運行最新版本的安卓系統。谷歌繼續在這個平台上創新,但確保人們盡快採用這些最新創新始終是安卓歷史上面臨的巨大挑戰。談到25億台安卓設備,很難不去考慮最近圍繞谷歌和其他科技巨頭的反壟斷擔憂。鑑於谷歌在移動、搜索和在線廣告行業的主導地位,不難想像,該公司很快就會發現自己與美國政府展開一場法律大戰。

不管安卓在接下來的十年裡會發生什麼,該軟件都將在科技史上留下不可磨滅的痕跡,它可能是自Windows 95全盛時期以來最成功、最廣泛使用的操作系統。隨著智能手機成為我們的首選計算設備,安卓系統也成為了數十億人互動的首選軟件。即使那些選擇iPhone的用戶,也應該感謝谷歌對蘋果設備及其功能的推進作用。

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