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裁員、虧損、倒閉,2019十大AI失敗案例回顧


儘管2019年有不少令人振奮的創新成果全面亮相,但也有不少初創企業及項目未能達到用戶與投資者的原有期望,本文對2019年的一些失敗的AI案例進行了梳理,供讀者參考。

時至今日,大多數企業已經開始朝著數字化轉型邁進,並將數據驅動與以人工智能為先的戰略作為終極目標。儘管相關結果令人振奮,但分析以及AI實施之旅總是相當漫長。由此帶來的直接影響,就是不少分析項目與初創企業無法進一步擴大規模,甚至未能經受住時間的考驗。

去年,先後有多份報告顯示,大部分數據科學項目終將遭遇失敗。實際上,一項調查皀,高達87%的數據科學項目甚至無法堅持過初始階段。由於缺乏必要技能、期望過分不切實際、資金不足,以及源自數據收集與清理乃至其他技術與非技術性問題的困擾,即使是專注於這一領域的初創企業,往往也無法撐過艱難的生存週期。

明星AI公司Magic Leap被曝嚴重虧損

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Magic Leap是一家增強現實(AR)技術公司,曾經以上圖所示的一段AR演示視頻成功爆火網絡,該公司曾獲得14億美元的融資,投資者包括Google和阿里巴巴。 Magic Leap的主要產品是研發中的頭戴式顯示器“Magic Leap One”,該設備旨在通過將光場映射到瞳孔中達到增強現實的目的。 2016年《福布斯》估算該公司市值已達到45億美元。

然而,自上個月開始,Magic Leap被媒體曝出其內部出現了嚴重的問題,首席財務官Scott Henry和創意戰略高級副總裁John Gaeta相繼離職,2018年發布的首款產品Magic Leap One在半年的銷售量也僅為6000台左右,同時,大幅的裁員、虧損等問題讓這家曾經的明星公司風光不再。

MapR的興衰史

作為大數據領域的獨角獸企業之一,MapR Technologies宣布將裁員122人,並因無法獲得更多投資而不得不關閉其位於加利福尼亞州的總部。但是,這家擁有谷歌支持的公司隨後提出打算尋找潛在買家,並表示還要再堅持一下看看。該公司解釋道,“我們將繼續為客戶提供新的機會,並在全球範圍內為現有客戶及合作夥伴提供支持,預計不久之後將發布更多關於最新進展的消息。”

IBM的Watson for Oncology未能踐行承諾

這個已經運行多年,並承載著IBM公司勃勃雄心的大型項目最終被叫住,理由是其提出的治療方法及相關建議不夠安全。該項目由IBM公司與得克薩斯大學MD安德森癌症中心合作開發,旨在建立起一套新的“腫瘤學專家顧問”系統,幫助臨床醫生能夠從癌症患者及研究數據中心當中快速獲取有價值洞察見解。然而,人們隨後發現,IBM Watson提出了不少錯誤甚至相當危險的癌症治療建議。結論是,由於該軟件只針對少數假設癌症患者——而非實際患者——數據訓練而成,因此在結論可靠性方面存在嚴重問題。

Facebook仍在艱難排查仇恨性內容

儘管這位社交媒體巨頭在人工智能領域仍在迅速推進並獲得了不錯的成績,但卻仍然無法阻止非法與仇恨性內容在平台上的快速傳播。由此看來,AI的實際進步似乎還無法與從業者做出的遠大承諾真正匹配起來。該公司仍需要投入大量人力來發現問題,這已經充分說明AI在識別不適言論方面的局限性。 Facebook公司目前面臨的核心挑戰,包括找到合適的AI算法訓練數據,以及開發可發現仇恨言論內容的程序等等。

最大消費級機器人製造商Anki破產

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曾經炙手可熱的機器人初創企業Anki宣布,儘管先後籌集到超過2億美元風險投資,但其業務運營仍然不夠順利——這樣的結果,可能會令很多朋友感到震驚。為了堵上財務方面的大窟窿,該公司不得不裁掉約200名員工。在從Index Ventures以及Andreessen Horowitz等投資商處籌集到資金之後,Anki方面曾經嘗試將自己整體出售給微軟、亞馬遜以及Comcast,但均未能成功。

AI支持型機器人初創企業Jibo倒閉

這一消息公佈於今年年初,公司關停後機器人服務器將全面下線,並對終端功能造成嚴重影響。他們推出的社交機器人產品存在嚴重的局限性,同時也面臨著Alexa等同類產品的競爭壓力。這家製造商表示,已經售出的機器人仍能夠正常響應語音命令“Hey Jibo”,但將無法理解其他語音命令。相反,用戶只能通過觸摸屏上的顯示按鈕手動下達指令。 2014年,Jibo通過眾籌渠道,從支持者處籌集到360萬美元資金。

消費極機器人廠商Reach Robotics停止運營

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儘管曾經籌集到巨額資金,但這家總部位於英國的消費級機器人初創企業仍然沒能堅持下來。理由很簡單,消費級機器人市場一直競爭激烈、充滿挑戰,這一點在初創企業身上體現得尤其明顯。該公司曾推出世界上第一款無縫集成AR技術的遊戲機器人,在多國市場推出,並為其開發出配套教育產品。

無人機製造商Aria Insights倒閉

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這家原名CyPhy,專注利用人工智能與機器學習技術進行收集數據分析的無人機初創企業,突然宣布將關閉全部業務。根據報導,該公司先後通過七輪融資籌集到3900萬美元。其PARC平台(持續性空中偵察與通信)可利用無人機為客戶提供安全的通信與連續飛行服務。該公司於2019年1月更名,旨在體現其對AI及ML方向的關注。

無人駕駛初創企業深圳星行科技停止運營

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中國無人駕駛初創企業深圳星行科技(Roadstar.ai)曾先後籌集到1.28億美元資金,並得到國內民間與政府資本的支持,但卻仍逃不掉倒閉的命運。該公司曾在2018年上海世界AI大會與2018年烏鎮世界互聯網大會上提供無人駕駛班車服務。有報導稱,該公司曾在籌款期間收取回扣、故意隱藏代碼並在政府監管報告中使用偽造數據等,一系列不當行為很快引發廣泛爭議。

原文鏈接:

https://analyticsindiamag.com/top-10-biggest-failures-of-ai-in-2019/