為什麼說每一隻存活下來的小虎,都是天選之子?


為什麼說每一隻存活下來的小虎,都是天選之子?的頭圖

為什麼說每一隻存活下來的小虎,都是天選之子?

網上一組東北虎帶著幼崽在雪地遛彎的照片讓許多人都感到有趣,畫面中母東北虎帶著一隻半大不小的老虎出現在大雪覆蓋的林地裡,它們不約而同地望向了鏡頭,一大一小神態和動作都十分相似,看起來萌態十足。

照片中的場景發生在吉林省琿春市楊泡鄉的一處森林邊緣,參農谷先生在這有塊參地,照片是他裝在地裡的監控攝像頭所拍下的,發現了這麼一個有趣的現象,谷先生便將照片公佈了出來,與全國網友一起分享。

在琿春發現並拍下東北虎的身影早已經不是什麼新鮮事了,就算是東北虎遛娃現象近些年來也被拍到了好多次,這得益於我國對生態環境的建設,以及對東北虎的重點保護。

根據東北虎豹國家公園公佈的數據顯示,2017-2019年間,所監測到的新繁殖的老虎幼崽就高達10只,要知道2019年世界老虎日的時候,所公佈的我國野生東北虎數量才只有27只。

琿春再次拍到東北虎遛娃,可謂是自然環境不斷改善的有力證明,不過你知道嗎?其實存活下來的每一隻東北虎幼崽,都是“天選之子”。

一窩虎崽裡的優勢個體

老虎雖然沒有固定的發情期,但多數母虎熱衷於在每年的11月份到來年的4月份之間,這樣等到幼崽出生時,便是溫暖季,獵物數量水平較高。

另外,根據研究,老虎的交配頻率跟氣溫有一定的關係,當氣溫降低時,老虎會增加交配的頻率。

母虎一胎最多能生7隻小老虎,但多數母虎的產仔數量為2-3只,少了對整個種群的發展不利,多了母虎可能也養不過來。

一窩虎崽裡面,會有一隻各方面都較為突出的個體,學術界將其稱之為“優勢個體”,通俗的來說就是這隻小老虎體型更大,也比其他的虎崽更有活力。

“優勢個體”多為雄虎,也有可能是雌虎,在日常的生活中,母虎會格外照顧“優勢個體”,例如餵食的時候會優先餵牠,遇到危險時,母虎會最先叼走它,而當獵物最為匱乏的時候,母虎也優先滿足“優勢個體”的需求。

總之,這隻小老虎能夠得到母虎的全部資源傾斜,那麼在殘酷的自然競爭下,就能有更大的概率活下去,說它是天選之子也不為過。

來自母虎的“傷害”

都說“虎毒不食子”,這在動物世界裡面是不成立的,在某些情況下,母虎不僅會殺掉幼崽,甚至還會吃掉幼崽。比如某些飼養條件較差的動物園裡面,多數老虎都有精神方面的困擾,說白了就是生病了,這類老虎生出小老虎之後,說不定會吃掉,這在全世界範圍內都是有過實例的。

比如武漢動物園,在2010年6月份的時候,就發生了一起母虎吃掉了三隻幼崽的事件;又比如2015年1月份,韓國釜山一動物園裡的母虎也將幼崽吃掉了。

自然界裡身心健康的母虎,有時候也會殺死自己的幼崽,尤其是“初為人母”老虎,由於母性弱等緣故,在小老虎出生之後還未適應到母親的角色當中去,故而因驚慌失措咬死或者壓死幼崽。

另外,當母虎生產後,如果外界環境發生突變,或者對母虎形成了很強的干擾,在應激反應下,也會誘發它殺嬰。

當然,出於育幼策略,當母虎一胎產仔數量較多時,而母虎判斷當時的獵物豐度、環境水平等難以容納下這麼多幼崽時,也會將其中較弱一些的幼崽殺死。

不知道大家知不知道這樣一種現象,那就是用手捏住貓咪的後頸肉,然後提起來,貓咪會馬上蜷縮著身體,一動也不動,任人擺佈。

這在學術界被稱為“掐捏誘導的行為抑制”,是一種後天形成的條件反射,主要是貓咪小的時候,母貓會採用叼住後頸肉的方式來搬運它們,長此以往,小貓咪們都養成了一種條件反射,即便是長大之後再也沒有母貓叼它們了,但這種反應還在。

老虎也是採用這種方式搬運幼崽的,所以老虎也具備了掐捏誘導的行為抑制現象。不過而這種搬運方式,也是有一定遴選作用的,就像小貓一樣,被叼住的時候必須蜷縮著身體,一動也不動,如果亂動的話,很容易就會掉下來。

生活在野外的老虎,其築巢的地方往往選在岩石縫等地形下,地形多變,小虎一旦從母虎嘴裡掉下,很有可能就撞上石頭夭折了,這樣也淘汰掉了一些“不安分”的小老虎。

種間競爭,普遍存在

如果說小老虎躲開了母虎最初的“傷害”,那麼接下來等著它們的還有大自然殘酷的生存法則。老虎作為一種頂級的捕食者,成年之後沒有對手,但當它們還是嬰儿期時,則會有許多天敵。

拿東北虎來說,遠東豹、烏蘇里棕熊、黑熊、歐亞猞猁、灰狼,乃至是黃喉貂,都有可能將其殺死。這種不同物種之間的“相互傷害”在學術界被稱為“種間競爭”,這是一種在自然界普遍存在的現象。

在森林中,老虎是當之無愧的百獸之王,它以各種中大型的動物為食。而在森林中,有許多捕食者與它的食性是相似的,比如灰狼,根據一項針對錫霍特山脈地區的東北虎與狼的生態研究顯示,東北虎最喜愛的獵物前三是馬鹿、野豬、狍子,而灰狼最喜愛的獵物前三是馬鹿、香獐、野豬。

二者食性極為相似,可想而知種間競爭有多激烈。東北虎會積極捕殺灰狼,那麼對於灰狼來說,無法與成年虎相抗衡,自然會將目光盯向沒有防禦能力的小老虎,從而減少未來的競爭對手。

殺嬰行為,小虎最大的潛在威脅

種間競爭雖然是導緻小老虎死亡的重要原因之一,但卻不是最大的原因,畢竟在母虎的庇護下,其他的捕食者很少有機會接近小老虎。小虎最大的威脅來自於物種內部,換句話說“殺嬰行為”才是導緻小虎死亡的最重要因素。

與種間競爭一樣,殺嬰行為也是自然界普遍存在的現象,法國和英國的一些科學家對200多種動物進行過研究,發現有119種都存在殺嬰行為,比如黑猩猩、灰葉猴、獅子等等。

雄性殺嬰相當普遍,最典型的就是雄獅,由於雄獅燦爛的一生很短暫,它在入主獅群之後,不會慢慢等雌獅將幼崽養大送走進入發情期之後再交配,而是選擇將獅群裡面的所有小獅子咬死或者趕走,沒有了幼崽,這樣就能促使雌獅快速進入發情期,雄獅便能馬上與之交配,從而繁衍下屬於自己的後代了。

對於雄虎來說也一樣,當它挑戰贏了另一隻雄虎,會接管它的地盤,下一步就是積極搜尋領地裡的母虎,一旦發現有小老虎,會毫不猶豫地咬死。

除了雄性殺嬰之外,雌性殺嬰也是自然界存在的現象,而與雄性殺嬰相比,雌性殺嬰有更大的概率是殺死自己親生的幼崽。

除了前面提到的受疾病影響、外界影響、育幼策略影響之外,極度口渴或者飢餓,也會成為雌性殺嬰的誘發因素。

拿母虎來說,當環境發生改變,獵物變得匱乏時,母虎就會殺死其他幼崽,以減少消耗滿足“優勢個體”所需。當獵物極度匱乏時,它就有可能吃掉自己的幼崽,理由很簡單,如果自己死了,小虎肯定也活不成了。

一隻小老虎從出生到長大,整個過程相當不容易,它們要逃避各種危害它們的因素,稍有不慎,就會死亡,所以總的來說,每一隻在大自然中存活下來的小虎,基本上都是“天選之子”了。

(關注我,看有趣有料的動物知識。)