現存最大的蜥蜴,被神話的科莫多巨蜥,其真正戰鬥力到…


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現存最大的蜥蜴,被神話的科莫多巨蜥,其真正戰鬥力到底如何?

科莫多巨蜥殺死獵物的過程可謂痛苦又漫長,而巨蜥卻又有超長的耐心,它們咬傷獵物後慢吞吞地跟在身後,一直到獵物“毒發”身亡,然後巨蜥再上前慢斯條理的開始大快朵頤!所以關於科莫多巨蜥是如何殺死獵物的一直就有兩個說法!

究竟是細菌還是中毒?

BBC有部關於巨蜥的紀錄片,片中引用了動物學家Auffenberg在1981年的研究成果,他在1981年在巨蜥的口腔中發現了葡萄球菌和變形桿菌的存在,這兩種巨蜥特有的口腔菌群是它們對付其他動物的利器!

在咬傷其他動物時這些細菌會隨著傷口進入獵物體內大量繁殖,2~3天后獵物全身性症狀就會開始出現,比如高熱、渾身無力最後倒地,跟在後面的巨蜥就會衝上去撕咬,在獵物尚未完全死去就就被塊塊分食,其狀況之慘不忍目睹!

從細菌繁殖的速度到全身性症狀出現,2-3天的時間大致對得上,所以在1981年之後很多關於巨蜥的科普作品以及紀錄片中,引用的都是科莫多口腔細菌繁殖致死的說法。

不過2009年6月2日,PNAS(美國國家科學院院刊)上發表了一篇關於巨蜥的捕獵時到底是細菌還是中毒的論文,而且有了非常明確的觀點,從巨蜥顱骨結構以及口腔分泌物的毒理性角度分析,巨蜥口腔中有專門的毒囊,會分泌大量毒液!

澳洲墨爾本大學毒液專家布萊恩佛萊博士(Bryan Fry)稱,巨蜥分泌的這種毒液與蛇毒非常類似,但它會造傷口血管擴張,並且血液無法凝固,動物會通過這個傷口不斷流血。

科莫多巨蜥的口腔中有數條毒囊,分泌的是凝血障礙類毒素,質譜儀顯示,其中有35%的2000個轉錄本編碼其他毒毒素的已知毒素類型,分子復雜性和表達水平與蛇毒的記錄相當!

布萊恩佛萊博士鑑定出的毒素類別為AVIT、富含半胱氨酸的分泌蛋白(CRISP)、激肽釋放酶、鈉尿肽和III型磷脂酶A2蛋白,作用與動物機體後會導致肌肉麻痺、意識喪失、休克,迅速失血過多致死。

當然這種毒素被巨蜥吃下肚並不會有什麼問題,因為毒液就是一類比較特殊的蛋白質,被胃酸分解成氨基酸最後吸收,並不會引起中毒。

科莫多巨蜥,戰鬥力究竟如何?

巨蜥應該是最大的有毒類動物了,最長可達3米,體重最高可達135千克,屬於巨蜥科巨蜥屬,是現存世上最大的蜥蜴,僅僅分佈在印度尼西亞的小巽他群島,總共大約6000多頭。不過這個物種到1910年才被發現並記錄在冊。

科莫多巨蜥食量巨大,儘管它們屬於食腐動物,但卻偏好不是大型動物,在這些小島上的水牛、野豬、鹿、猴等都是它們的獵物,你想啊,這麼大一隻有毒的動物,咬一口獵物就得見閻王,有誰不怕呢?而且它們還是保護動物,偶爾還要攻擊人類,到2012年時已經有10人死於科莫多巨蜥的毒液。

與鱷魚相比,科莫多巨蜥戰鬥力如何?

它們的體型要比很多鱷魚都要大,比如凱門鱷和揚子鱷,不過比灣鱷和黑凱門鱷要小得多,那麼體型差不多的科莫多巨蜥和鱷魚能比嗎?

尼羅鱷攻擊角馬

咬合力最大的鹹水鱷可達16414牛頓,超過斑鬣狗3.5倍,當然凱門鱷(眼鏡凱門鱷)的咬合力遠沒有那麼大,不過這比下頜骨鬆散的科莫多巨蜥仍然要強大得多,它們強大的殺傷力是其向內彎曲的牙齒,一旦咬住獵物後根本沒有機會逃脫!

不過科莫多巨蜥的殺傷也不像鱷魚那樣的死亡翻滾,而是在這個時候在傷口中沾染上巨蜥的毒液,然後慢慢等待獵物死亡,那些體型遠比科莫多巨蜥大得多的獵物,比如水牛等就是這樣被殺死的,食草動物有個優點,一般巨蜥不再攻擊,那麼也就忍氣吞聲了,剛好落入巨蜥的圈套!

因此科莫多巨蜥這一招對水牛、野豬、鹿這些食草和雜食性動物有效,對於鱷魚或者豹或者獅子類的頂級掠食動物就無效了,因為它們會主動攻擊,咬合力垃圾、行動還遲緩的科莫多巨蜥終歸是要被獵殺的,即使有毒,也會因為無法當場殺死獵物而被獵物反殺,最多也久落個同歸於盡!

但是為什麼科莫多巨蜥還沒有滅絕呢?這可能要得益於印尼小巽他群島根本就沒有科莫多巨蜥的天敵,早期科莫多巨蜥的祖先分佈於澳洲以及東南亞諸島,但現在僅僅保留這幾個區域,也是有原因的。

延伸閱讀:孤雌生殖

2005年,一直“獨居”的倫敦動物園的科莫多巨蜥突然產下了22個蛋,然而卻有4個正常孵出,至此科學家才發現原來巨蜥這種動物還能孤雌生殖!

科莫多巨蜥的性染色體是W和Z,雌性組合是WZ,雄性則是ZZ,孤雌生殖時科摩多巨蜥的孤雌生殖中會讓一個配子代替精子受精,產生的配合是WW和ZZ,但只有ZZ染色體組合才能著床!

敏感的朋友一定發現了ZZ就是雄性,雌性的科莫多巨蜥產下雄性巨蜥,以後如何發展筆者就不多扯談了,因為對於物種來說,延續比倫理更重要!