“打草驚蛇”,但蛇真的有耳朵嗎?它們一般如何感知危…


“打草驚蛇”,但蛇真的有耳朵嗎?它們一般如何感知危險?的頭圖

“打草驚蛇”,但蛇真的有耳朵嗎?它們一般如何感知危險?

許多人都很討厭蛇,但你不得不承認它們就是行走的高科技,也正因為它們的“裝備”非常精良,讓幾乎所有的蛇都成為頂級捕食者(偶爾也會有吃草的蛇) 。

蛇作為捕食者的天性讓它們臭名昭著,我們對它們的感情更多的可能也不是討厭而是害怕,行走在鄉間小道,如果突然躥出來一條蛇,許多人都會嚇一跳。

古人對這種蛇嚇人的場景有一個應對措施,那就是敲擊草叢提前把蛇嚇跑,也就是成語“打草驚蛇”由來。

但是,如果你仔細觀察任何一條蛇的頭部,你會發現它們根本沒有耳朵。

那麼問題來了,既然蛇沒有耳朵,那我們打草的時候,蛇是憑什麼來感知危險並逃跑的呢?

蛇的看不見的耳朵

當我們想到動物受到驚嚇的場景時,往往是這樣的,它們會突然把頭抬起來,下一個動作是調整耳朵(一般情況下是豎起來),以便更好地再次捕捉到聲音,當聲音再次出現時,它們如果覺得有危險就會立馬逃跑。

其實我們所說的調整好耳朵,指的是外耳,蛇和許多爬行動物一樣,是沒有外耳結構的,也就是說你在它們的頭部確實找不到耳朵。

但是,它們在頭部內部看不到的地方是有耳朵結構的。

圖注:耳朵的結構

耳朵通常由三個主要部分組成——外耳,中耳和內耳。

外耳把聲音集中在分隔外耳和中耳的鼓膜上;中耳包含三根骨頭,它們通過振動把聲音從鼓膜傳到內耳;內耳將這些振動轉化為神經衝動,傳遞到大腦。

而蛇是有內耳,以及中耳的一塊耳骨,所以它們雖然沒有“耳朵”也是可以感知聲音的,只是它們不太精通處理空氣傳播的聲音。

其實,它們的這種耳朵結構感受聲音的時候,有點像一個人把耳朵摀住的感覺。

也正因為如此,蛇只能聽到很窄的頻率範圍。不過有趣的是,它們能聽到低頻,但不能聽到高頻。

根據2012年的一項研究,翡翠樹蟒的最佳聽覺頻率在80到160赫茲之間;而正常的人類的聽覺頻率範圍是20赫茲到20000赫茲。

圖注:蛇的耳骨感受地面震動

這麼一說的話,好像“打草驚蛇”是個謠言!不過事實並非如此,這個和它們擁有一塊中耳的耳骨有關。

蛇的中耳耳骨連接內耳的同時還連接了下巴,這點至關重要,因為當它們伏地前行時,可以感受到地面的震動。

這個有點像在武俠片裡的“伏地聽馬蹄聲”,有了這個功能之後,任何一條蛇基本都可以在你看到它之前感受到你的到來,因為固體傳導震動的能力比空氣更高效。

圖注:伏地聽馬蹄聲

“打草驚蛇”也正是通過這種震動方式讓蛇提前感知危險並逃離的,而非聲音,換句話說,蛇受到不知名驚嚇時更有可能是伏地然後逃跑,而並非抬頭。

說到蛇如何感知聲音的話,還有一個有趣的知識點。

那就是蛇發出的大部分聲音都是超過了它們聽力閾值的,比如它們發出奇怪的嘶嘶聲或者張大嘴巴類似咆哮的聲音,都比它們聽力範圍要高。

這些聲音其實並不是給它們自己和同類聽的,而是為鳥類和哺乳動物捕食者準備的。

蛇不需要太好的聽力

蛇的聽力確實有問題,不過這對它們而言不會有什麼障礙,一部分原因是它們不用發聲來彼此交流,連剛剛我們說的它們發出比較大的聲音也是給別的動物聽的。

最重要的是,它們的“高科技裝備”太多、太強了,完全可以忽略掉其中一些次要的能力。

其實,大部分蛇的視力也都不行,這是因為它們伏地爬行的方式導致視野非常有限,就算能夠看得更遠也用途不大,所以都變成了近視眼。

圖注:樹棲蛇的大眼睛

不過有一些蛇除外,那就是樹棲的蛇,這些蛇的眼睛非常發達,大多數還都有立體視覺。所以你會發現生活在樹上的蛇眼睛都很大,甚至到了有點滑稽的地步。

蛇類應用最多、最廣和最重要的應該是它們對化學信息的處理,只是我不知道把它這個叫做味覺還是嗅覺。

我們人類處理化學系信息是通過鼻子和嘴巴,但是蛇把這兩個途徑合併成了一個,它們也是有鼻孔的,只是那兩個鼻孔除了呼吸之外幾乎沒有作用了。

我們平時看到蛇吐著信子,就是在收集空氣中的化學信息,然後在犁鼻器的幫助下處理這些信息——是獵物還是捕食者。

我看到很多人提到蛇有感知其他生物熱量的能力,其實只有少部分蛇擁有這個能力,而且大多時候是“夜行”的蛇的才有。

最後

蛇沒有表面的耳朵,因為它們不需要像我們這樣處理聲音信息,但由於有內耳和耳骨,它們對震動信息的處理並沒有比我們差多少,畢竟它們利用了自己伏地前行的優勢。

另外,“打草驚蛇”確實有效果,但我們還要清楚一點,只要我們不去招惹蛇,它們也不會隨意發起攻擊,因為我們太大了,它們會覺得攻擊我們是浪費能量。