蛇到底能吞下多大的獵物?


蛇到底能吞下多大的獵物?的頭圖

蛇到底能吞下多大的獵物?

可能沒幾個人見到蛇不怕的,但你又不得不認為蛇實在是個神奇的物種,沒有腳卻能在地上跑的別人快,食指粗細的蛇卻能吞下整整一個雞蛋,對於這種“鯨吞”的能力,它們到底有多大潛力?

蛇到底能吞下多大的物體?

全世界大約有超過3000種蛇類,從最小的細盲蛇科以至最長的蟒科(網紋蟒)及蚺科(亞馬遜森蚺),這些蛇大致都有一個相同的特點,就是它們都是肉食動物、沒有腳、有鱗片,還能吞下比自己頭部大得多的獵物!

很多朋友可能都不太了解蛇到底有多能吞,一般他們的獵物都比自身要短,但直徑卻遠超自身自身的動物,但它們卻沒有用牙齒撕裂稱塊狀吞下,而直接整個,到底蛇有是什麼樣的結構才能讓它如此能耐?

獨特結構的蛇顎骨

在所有動物中,蛇的顎骨最有韌性的,它下頜骨的彈性超出想像!並且兩顎的連接位置並不是硬連接,可以脫開,並且加上頭骨周邊關節的輔助,蛇類可以將兩顎張到開一個比自身頭部大數倍的裝天下將獵物吞入!

上圖是蛇的頭部在CT掃描下區分出的骨骼結構,其中大部分蛇類至少有41塊硬骨,而蟒科和蚺科中會有高達45塊硬骨,而相對於人類的成年人來說則只有25塊!

當然蛇的口張大的極限並不是骨頭說了算,而是它特殊的下頜骨結構,它不但可以脫臼形成上下最大的張幅(人類的嘴巴能張到30度,而蛇的嘴巴則最大可以張到130度),而且還可以錯開左右也形成最大的幅度,一句話,當蛇開始吞噬獵物​​時,它的頭部就成了一個柔弱無骨的軟皮囊結構,和蛇大小比例相差極度懸殊的獵物也能吞下。

吞雞蛋那是小事一樁

食卵蛇甚至為了偷吃鳥蛋,牙齒都退化了,因為在蛋和蛇頭部比例下,牙齒就是多餘的東西,畢竟“捕食”鳥蛋不需要牙齒,反而成為累贅!

這條蛇能吞下那麼大的蛋,各位能想到嗎?

從食卵蛇(Dasypeltis scabra,標本編號CAS 258669)的頭骨三維CT重建模型中,可以看出其牙齒大部分已經退化

哺乳動物也不在話下

最特殊的還是蛇的呼吸器官,蛇在吞食比較大的獵物需要比較長的時間,呼吸道會被堵住無法呼吸?其實蛇還能將氣官外伸,到達口腔前緣,此時吞食獵物就不會堵住器官而窒息了!

蛇吞下獵物的最高紀錄

2018年,美國佛羅里達州的一條14千克重的緬甸蟒吞下了一隻16千克重的白尾鹿,據佛州自然保護機構稱,這是有記錄以來蟒科動物最大的捕食者和獵物比例了!

但有時候蛇也不都那麼好運,比如有時候蟒蛇會獵殺帶角的獵物,當它們不分青紅皂白吞下獵物時,獵物的角會撐破它們的肚子,最終雙雙死於非命!

帶角的獵物蟒蛇最頭疼

當然佛州還有蟒蛇獵殺鱷魚的案例,也許鱷魚這種冷血動物比較耐活,在蟒蛇將其吞下後可能甦醒了,掙扎中直接將蟒蛇的肚子撐裂,兩者統統斃命!

所以,人心不足蛇吞象,並不是所有的獵物蛇都能吞下的,還是要量力而行!

延伸閱讀:蛇沒有腳怎麼能比人跑得更快?

2015年1月27日的《自然通訊》論文顯示,最早的蛇類化石是1.4~1.67億年前!這種動物延續了一億多年,當然有其存在的理由!比如上文中蛇吃的獵物簡直了,大小通吃!還有蛇沒有腳,卻為什麼跑那麼快!

其實最早期的蛇是有腳的,蛇類學界的共識是蛇是從四足動物演化而來的,為什麼會演化我們就不展開了,畢竟古生物學家們也只是猜測!而蛇沒有腳為什麼能跑那麼快倒是可以探討一下!

蛇能跑那麼快有兩個原因,一個是蛇的運動肌肉極其發達,另一個則是它的脊椎骨,哺乳動物一般只有16塊左右,而蛇居然達到了喪心病狂的100~400塊,而且蛇的椎骨之間連接方式是可以上下左右彎曲的,幾乎就是任意方向,而且它的肋骨也能自由活動,當然這也是吞下大獵物時身體可以極度擴大!

這些優勢可以讓蛇存在多種運動,比如驅動鱗片後的直線前進,捕獵時不驚動獵物的騷操作,看起來怪怪的,就像蛇長了腳!

另一種則是全身肌肉與脊椎配合的伸縮與蜿蜒運動,這種是蛇快速前進時使用,將蛇的伸縮轉換成快速向前運動,當然這需要大量的肌肉和配合,達到這種幾乎完美的運動方式!

不過蛇儘管看起來比較快,但其實還是不高,比如大部分蛇的速度並沒有超過人的步行速度,而比價快的花條蛇也就10~15千米,而非洲黑曼巴,張口烏黑的恐怖蛇類,其運動速度高達15~24千米,這已經接近很多朋友的跑步速度了,再加上蛇出沒的地方可能無法施展,被它們追上,也是很正常的事情!