英國再現瘋牛病例,中國重發進口禁令


在上世紀90年代,中國曾禁止進口英國牛肉。2018年,中國解除了對英國牛肉的禁令。但中國迄今為止尚未購買過英國牛肉,中國大陸也從未發生過瘋牛病


文 | 《財經》特約撰稿人 魏城 發自倫敦

編輯 | 郝洲

中國最近一項牛肉進口禁令,在英國上下引起不同反應。相關政府機構總體態度平和,但部分行業協會感到了某種挫折。

今年9月17日,英國動植物衛生署在薩默塞特的一個農場報告了一起瘋牛病病例。

中國海關總署10月11日釋出公告:“近日,英國通報發生1起典型瘋牛病疫情,為防止瘋牛病傳入,保護我國畜牧業生產安全和人民群眾健康,自本公告發布之日起,禁止英國30月齡以下剔骨牛肉的進口。”

英方強調“對食品安全不構成風險”

英國動植物衛生署表示,感染了瘋牛病的那隻牛已經死了,已經從那個農場中移走,並表示,這起病例對食品安全不構成風險,已經採取了限制該地區牲畜流動的預防性措施。

該機構稱,它將啟動“對畜群、場所、潛在感染源的徹底調查,並將在適當的時候就這一事件作出完整的報告”。

它補充說,自 2014 年以來,英國已確認了五例瘋牛病病例,但所有這些病例都發生在不打算進入人類食物鏈的動物身上,所以對公眾並不構成危險。

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英國已經把這起瘋牛病的病例向世界動物衛生組織做了彙報,並通知了英國的貿易伙伴。

在上世紀90年代,中國曾禁止進口英國牛肉。2018年,中國解除了對英國牛肉的禁令,儘管禁令解除,中國迄今為止尚未購買過英國牛肉。

中國在2018年解除進口英國牛肉的禁令時,英國政府曾經表示,中國解除禁令將在此後五年為英國牛肉生產商帶來 2.5 億英鎊的利益。

如今,面對中國新的禁令,英國政府環境、食品和農村事務部表示,它正在努力向中國當局保證,英國的瘋牛病病例已得到成功管理,並確保英國能夠滿足牛肉出口的條件。

英國首席獸醫官克里斯汀·米德爾米斯說:“我們的生物安全水平得到了強大控制系統的支援,屬於世界最高階別。我們的產品是安全的。”

英國肉類加工商協會的發言人表示:“雖然英國目前尚無牛肉出口到中國大陸,但這對打算運送英國牛肉去中國的出口商來說是一個挫折。”

針對在薩默塞特那個農場發現的瘋牛病病例,英國食品標準局的發言人迴應說,“為了保護消費者不受瘋牛病的影響,我們有嚴格的控制措施,包括對動物飼料的控制,以及去除牛身上最有可能攜帶瘋牛病傳染源的部分。”

瘋牛病最早出現在英國

1986年10月25日,位於英國東南部的阿福什德鎮發現了第一頭患瘋牛病的牛。這是一頭黑白相間的奶牛,發病之初,它無精打采,然後是站立不穩,步履踉蹌。到後期便口吐白沫,倒地不起。經獸醫確診後,這頭牛患的是瘋牛病。

瘋牛病是牛海綿狀腦病的俗稱,是主要發生在成年奶牛中的一種亞急性進行性神經系統疾病,以潛伏期長、病情逐漸加重、中樞神經系統退化、最終死亡為特徵。瘋牛病後來又傳播到了歐洲及世界多個國家和地區,而由同一致病因子在人類身上引起的變異型克雅氏病(俗稱人類瘋牛病)的出現,更導致了全世界對瘋牛病的恐慌。

為了遏制瘋牛病,英國總共屠宰了逾400萬頭牛,177人因食用受感染的牛肉而感染變異型克雅氏病後死亡。

儘管英國在1986年發現了第一頭感染瘋牛病的牛,但英國政府一直引用一份1989年研究報告的結論,宣稱瘋牛病不會傳染到人類身上,一直到1996年才承認人類也會感染瘋牛病。在這整整十年的時間裡,英國政府堅決否認牛肉與瘋牛病的關係,多次公開表示吃牛肉不會導致瘋牛病,也沒有采取任何積極的預防措施。

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從英國最早發現瘋牛病,20多年來,瘋牛病已擴散到了歐洲、美洲和亞洲的31個國家,受到瘋牛病牽連的國家有100多個,造成了巨大的經濟損失和社會恐慌。

不過,中國大陸從未發生過瘋牛病,為防止境外瘋牛病疫情傳入,自1990年以來,中國農業部對瘋牛病風險實施了嚴格的控制措施:一是建立了國家瘋牛病參考實驗室、專業實驗室,建立了世界動物衛生組織認可的診斷方法和質量標準體系,一直在中國全國範圍開展持續監測;二是會同有關部門嚴禁從發病國家和地區進口牛、羊及反芻動物源性肉骨粉、骨粉、油渣等風險物質,有效防範風險商品傳入;三是加強飼料監管,1999年起嚴格限制從高風險地區進口動物性飼料,2001年全面禁止使用動物性飼料飼餵反芻動物。

在2014年,中國曾獲得了世界動物衛生組織的瘋牛病風險可忽略認證,這意味著國際社會對中國動物疫病防控體系和能力的認可。

中方進口禁令引發揣測

多數英國媒體在報道中國最新的禁令時,基本上就事論事,沒有太多的引申,但也有人猜測認為,中國先後禁止進口澳大利亞和英國牛肉,是否和英、澳兩國參加軍事同盟AUKUS有關?

從更多的分析評論來看,我認為這種猜測是很牽強的。

首先,中國是否禁止進口某個國家的牛肉,依據的是這個國家是否出現了瘋牛病病例。例如,今年9月初,巴西發現了兩例瘋牛病病例,中國也禁止了巴西牛肉的進口。2015年,中國還因為加拿大發現瘋牛病病例而禁止了加拿大牛肉的進口。

其次,禁止英國牛肉的國家並不限於中國。例如,英國最近這次發現了一例瘋牛病病例之後,菲律賓也暫停了英國牛肉的進口。

一些英國團體對中國的最新禁令有所抱怨。一家名為“農業和園藝發展委員會(Agriculture and Horticulture Development Board)”的行業團體最近表示,中國禁止進口英國牛肉,可能會損害兩國未來的貿易。該行業團體的國際市場開發總監菲爾·哈德利說:“我們繼續與相關貿易伙伴合作,以確保滿足進口條件。”英國肉類加工商協會發言人也表達了某種“失望”。

但中國方面的理由是很充分的。一家中國媒體反駁說,中國海關總署和農業農村部本著為中國人民健康負責的態度,禁止英國牛肉,這一做法是正確的。考慮到新冠疫情防控期間,英國政府極其不負責任地提出了“群體免疫”政策,以及西方國家在此類事件上一向糟糕的過往歷史,中國方面果斷切斷英國牛肉進口可以說是非常合理的選擇。

還有一家中國媒體說,中國是一個負責任的大國,此番對英國牛肉釋出進口禁令,並沒有什麼刻意針對的意思,英國應當以“平常心”對待,不要刻意對中方的政策進行惡意揣測。

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(作者曾在英國多家知名媒體擔任資深記者、編輯。作者微信公眾號:魏城看天下)

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