最懶的動物:樹懶,50%的個體在拉粑粑途中死亡


最懶的動物:樹懶,50%的個體在拉粑粑途中死亡的頭圖

最懶的動物:樹懶,50%的個體在拉粑粑途中死亡

沒有什麼比三趾樹懶更懶惰的動物了,但同時也沒什麼比三趾樹懶更講究的動物了。

三趾樹懶屬於樹棲生物,它們終生生活在樹上,很少到地面上來。原因是因為三趾樹懶的行動速度非常緩慢,平均每分鐘的移動距離只有2.7米,而這就導致它們一旦爬到地面上,將會被地面狩獵者所捕食,甚至狩獵者都不用費心捕捉它們,放它們先跑10分鐘都沒問題。也正是因為如此,有超過一半的樹懶都是在下樹的時候死亡。

然而,三趾樹懶又是一種非常講究的動物,對比其他樹棲動物會發現,許多生活在樹上的猴子會直接在樹上拉粑粑,將粑粑空投到地面。但是三趾樹獺卻非常講究,它們每次排便都會回到上次排便的地點。

那這究竟是什麼原因呢?

三趾樹懶為什麼要下樹排便?

關於三趾樹懶為什麼要下樹排便,目前比較主流的說法是,這是三趾樹懶和樹懶蛾達成的協議。三趾樹懶屬於植食動物,它們會以植物的樹葉為食。而植物樹葉中富含的能量非常少,再加上它們進食的食物量也非常少,每天只吃60克樹葉。甚至有研究發現,即使沒有食物,樹懶一個月不吃東西也餓不死。

由於三趾樹懶能夠從植物中獲取的能量有限,所以三趾樹懶必須要盡可能地節約能量,“懶惰”就是它們節省能量的方式,它們可以在樹上保持好幾個小時不動彈,並且每天會花費15個小時以上的時間睡覺。

然而,懶惰的樹懶也有天敵,許多猛禽會以它們為食,一旦被猛禽發現它們的行踪,就會不費吹灰之力將其擄走吃掉。為了生存,三趾樹懶演化出了保護色,只不過三趾樹懶並不是依靠自己演化,而是和樹懶蛾的共生。

樹懶蛾會以樹懶皮膚分泌物為食,而樹懶蛾的存在又有利於樹懶身上的藻類興旺。藻類越多,三趾樹懶就越容易將自己和植物融為一體,有利於躲避猛禽的攻擊。

但由於長期和樹懶生活在一起,導致樹懶蛾飛行功能已經退化,有些個體終生只會生活在同一隻個體身上,離開樹懶它們就會死亡。但是它們的幼崽需要在有機質豐富的食物中生存,而樹懶的糞便就是這樣的環境。為了幫助樹懶蛾繁衍後代,樹懶就會下樹排便,並且會在同一個排便地點進行排便,這樣樹懶蛾就會回到樹懶的糞便中產卵,而產卵孵化後的樹懶蛾又會趁樹懶排便時,飛回到樹懶身上。

儘管下地排便會導致樹懶的死亡率提升,不過好在樹懶排便也很懶,它們每週只會排便一次,減少了下地生活的時間。

樹懶下樹排便除了和樹懶蛾有關之外,最近也有人觀察到樹懶下樹排便可能是傳遞性激素。樹懶的視覺能力退化,但它們的嗅覺和聽力非常敏感。每到發情期時,雌性樹懶就會發出高昂的吼叫聲,能夠吸引700米之內的雄性樹懶前往約會。

除此之外,樹懶的嗅覺也非常靈敏,發情期時的樹懶糞便中攜帶著一定的信號,也能夠吸引雄性前來約會。

如此看來,三趾樹懶之所以下樹排便,還事關著它們的交配,怪不得寧願冒著生命危險,也要下樹排便呢。

不會打嗝的三趾樹懶

對於三趾樹懶而言,不會打嗝和放屁是它們的一大缺點,要知道的是,植物在消化過程中,腸道內的微生物會將食物分解成一部分氣體,如果不會放屁,那麼腸道內的氣體一旦累積過多,將會導致它們腹部隆起,甚至會因此而死亡。

那麼問題來了,不會打嗝和放屁的三趾樹懶,該如何生存呢?

其實,三趾樹懶的食物在分解過程中雖然也會產生氣體,比如:二氧化碳和甲烷等,但是這些氣體會被腸道吸收進入到血液,血液在全身循環過程中會進入到肺部,之後再通過呼吸將腸道內的氣體排出體外。

這一點,和人類憋屁類似,我們憋的屁,最終也會通過呼吸被排出體外。所以樹懶這樣做,並不會影響它們的健康。

總結

現如今的三趾樹懶雖然沒有滅絕的危險,但是種群規模正在不斷縮小。一方面是因為三趾樹懶只能生活在熱帶雨林環境之中,無法在其他環境中生存。另一方面是因為棲息地的破碎,導致它們難以同其他地方的樹懶進行基因交流。

不過好在,它們現如今沒有滅絕危險,而且現如今一些動物保護組織也開始保護它們,給予它們一定的幫助。