美媒:人類仍是Waymo自動駕駛技術成功的關鍵


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在過去的幾個月裡,該公司已經獲得了監管部門的批准,使用Alphabet公司的人工智能(AI)資產改進駕駛系統,並與其他汽車製造商合作。目前,Waymo汽車的行駛里程高於任何其他公司的同類產品。

不過,與Waymo在亞利桑那州鳳凰城的主要試驗場距離最近的社區表示,從僱傭更多司機和支持人員到與城市官員和應急人員合作,人類因素仍然很複雜。

本月早些時候,CNBC記者訪問了鳳凰城,查看了Waymo的進展情況,幾週前,該公司在鳳凰城地區推出了第一個實際業務——商業化自動駕駛出租車服務Waymo One。與此同時,Uber、特斯拉和通用汽車子公司Cruise等競爭對手都在計劃推出自己的自動駕駛汽車技術,預計到2026年,這一市場的總體規模將達到5566.7億美元。

雖然分析師們已經將Waymo的估值定為700億美元,但CNBC的鳳凰城之旅顯示,盈利之路將需要人類的參與。

社區參與

亞利桑那州官員說,在過去幾年裡他們一直與Waymo進行例行接觸。到目前為止,這種夥伴關係之所以起作用,僅僅是因為城市的參與,而城市將公民視為重中之重。如果Waymo想擴大業務範圍,必須在更大範圍內重複這些努力。

亞利桑那州錢德勒市的幾位官員表示,該市正在對一些街道和停車場加以改造,以適應自動駕駛汽車的需要。同時,還在與警察和消防部門合作——錢德勒市警察局長肖恩·達根(Sean Duggan)說,他的部門正在與Waymo公司合作,確定緊急車輛警報器的類型,以便Waymo汽車對此作出反應。

達根說:“我們剛開始使用這項技術時,存在很多問題,現在仍然有很多問題。”他補充說,“對話很重要。”

達根說,該公司還必須制定出一些細節,包括如何收取罰單、如何制定一份全面的州協議,以便使每個司法管轄區統一執法標準。各部門還必須培訓員工如何應對碰撞,達根說,因為自動駕駛汽車比普通車輛更為複雜。

官員和當地居民告訴我們,速度限制一直是道路上其他駕駛人員爭論的焦點,因為自動駕駛速度比大多數人類駕駛速度都要慢。當地報導稱,居民以騷擾司機、試圖把汽車開離公路、向它們投擲石塊的形式來發洩他們對Waymo汽車的憤怒。

作家兼機動性專家丹·阿爾伯特(Dan Albert)說:“它們的功能就像一個15歲的司機,希望拿到駕照,而不是真正成熟的司機。”

達根說,他和消防局長一直接到全國各地警察局長的電話,對這項技術表示擔憂或好奇,尤其是在2018年3月一輛Uber自動駕駛汽車在坦佩附近撞死一名行人之後。

勞動力

Waymo正準備組建一支臨時團隊來維護自己的車隊。在過去的兩個月裡,該公司發布了幾十份工作需求,其中包括一個新角色——臨時勞動力管理主管。

Waymo還需要為每輛汽車培訓一名安全駕駛員。

鳳凰城的乘客告訴我們,有時還是需要人類司機的參與。一名Waymo One駕駛員克里斯·因格爾(Chris Ingle)說,雖然他有過很多愉快的經歷,但有一次在高速公路上一名警官叫停汽車時,他馬上抓住了方向盤,因為據他說,Waymo汽車沒能及時停下來,導致警察把汽車拖走了。不過他重申,這種情況只發生過一次。

Waymo公司還需要為每個倉庫配備維修人員,從事洗車和換油等業務。

“很多企業的承諾和希望是消除勞動力,消除開車的必要性,讓人們不必被困在送貨披薩之類的工作中,”阿爾伯特說,“實際上,人們之間的互動仍然是運輸服務的重要組成部分,我們忘記了在大量交通功能中,需要完整的端到端用戶體驗。”

Waymo還需要24/7操作員來解決司機支持問題,其作用至少有一點:當自動駕駛汽車認為一段駕駛歷程結束後,我們需要告訴它打開車門。官員告訴我們,如果警察要為違規的自動駕駛汽車開罰單,可以拔打一個電話號碼,Waymo將確保24/7全天候接聽。

更多乘坐者

到目前為止,該公司已經利用人員互動和Waymo One司機的反饋來訓練自動駕駛汽車的駕乘體驗。在鳳凰城,該公司整合了乘客的反饋,在車內顯示屏上顯示樹木、行人和自行車。儘管自動駕駛技術進步已有長足進步,但在鳳凰城和其他天氣更惡劣的地區,仍需要更多乘坐者對自動駕駛系統加以訓練。

Waymo公司首席執行官約翰·克拉夫西克(John Krafcik)在最近的一次汽車行業播客中也表示,儘管該公司一位發言人稱Waymo汽車內置有高級駕駛模擬器,但仍需要盡可能多的實地駕駛經驗。

該公司上個月宣布,Waymo與Lyft合作在鳳凰城建立一支擁有10輛自動駕駛汽車的車隊,需要更多乘坐者。一位發言人說,此舉的目的是在更多人面前進行測試,因為這些人可能還不知道Waymo是什麼、在做什麼。她補充說,該公司希望新車隊的規模超過目前的汽車數量。

瑞銀(UBS)將Waymo的資產估值從450億美元提升至1350億美元,同時表示,到2030年,Alphabet旗下的自動駕駛汽車部門可以通過讓客戶預訂自動駕駛汽車共享服務,創造多達1140億美元的收入。

心態改變

此外最重要的是,Waymo必須克服那種認為汽車需要司機的大眾心態。

亞利桑那州州長道格·杜西(Doug Ducey)說,對公民來說,自動駕駛汽車仍然是“可怕的”,他補充說,“人們對此的感覺很複雜。它既在許多方面具有破壞性,同時也將是一份具有創造性的新工作。”

Waymo公司CEO克拉夫西克在過去的採訪中說,Waymo還需要大約十年的時間才能變得無所不在,部分原因是人類還不能放棄他們的汽車。

而且,雖然我們與之交談過的大多數人都覺得Waymo值得信賴,但是,還有一些人對沒有安全駕駛員參與的未來自信不足。

“我不想坐在機器人汽車裡,”一位十幾歲的乘客說。在談到未來將獨自駕駛一輛沒有安全駕駛員的車時,他表示,“我希望它能讓司機感覺到更具互動性,並且能一直和你交談。它不像真人,你只要進去,就會感到有點奇怪,你永遠不知道會發生什麼。”

不過,這名少年的其他家庭成員對自動駕駛汽車錶示興奮。

Uber的車禍致死事件並沒有起到負面作用,事件發生後,Waymo繼續照常做生意,但需要付出更大努力才能贏得公眾的信任,因為附近亞利桑那州立大學的學生正在對校園裡的自動駕駛汽車發起抗議。

錢德勒市市長凱文·哈特克(Kevin Hartke)說,他已經對來自東海岸的投訴和擔憂有所耳聞。他在談到Uber車禍事發後與Waymo公司的溝通情況時說,“我們已經和他們談過了,他們向(我們)保證要做正確的事。”

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