美國衛生研究院:章魚不被認為是動物!難道章魚不是來…


美國衛生研究院:章魚不被認為是動物!難道章魚不是來自地球?的頭圖

美國衛生研究院:章魚不被認為是動物!難道章魚不是來自地球?

如果未來有一天,地球被人類以外的智慧生物佔領了,那麼,它們也許就是長著3顆心臟、8條爪子、9個大腦,流著藍色血液的章魚。章魚究竟有多聰明,為什麼它們會被一些科學家認為不是來自於地球呢?

章魚有著十分獨特的大腦和神經系統,它們的智慧來源與哺乳動物完全不同。章魚的神經元數量比不少哺乳動物還多,達到了5億個,其中三分之一位於頭部,其餘位於8條腕足中。由於章魚有著9個獨立的大腦,它們的腕足可以做出單獨並且十分複雜的動作。

研究表明,章魚非常擅長走迷宮,並且還能解決問題,比如擰開上緊的瓶蓋。章魚的學習能力很強,在一次實驗中,研究人員設置了一個特殊的玻璃容器,只有經過層層障礙才能獲取到裡面的食物。研究人員把一隻沒有經驗的章魚放進去,結果它怎麼也找不到入口。這時,研究人員給這只章魚看了有經驗的章魚是怎麼拿到食物之後,它很快就學會如何進入容器中。

此外,章魚還有異乎尋常的偽裝才能。章魚能夠改變自己的形狀、顏色、圖案,甚至皮膚質地,讓自己看起來像是所處環境中的物體,這一切都是在眨眼之間完成的。

那麼,聰明而又奇特的章魚是怎麼起源的呢?為什麼有些科學家會認為它們可能是外星生物呢?

距今大約5.41億年前的寒武紀,在2000萬年的時間裡,地球上突然出現了各種動物“門”,它們奠定瞭如今地球上的動物種類。在寒武紀生命大爆發之前,地球上只有一些簡單的生物。時至今日,科學家也不清楚這個改變地球生物進化史的事件起因。

章魚就是在寒武紀生命大爆發期間出現的,而它們的異常之處,讓一些科學家提出了新的觀點。通過基因組測序發現,章魚的基因組包含多達3.3萬個基因,而人類只有2.1萬個。

儘管章魚的DNA很複雜,發生變異的概率也更高,但與其他動物的DNA突變速率相比,它們的突變微乎其微。然而,章魚可以繞過基因突變的需要,有意識地給它們的RNA發送新的指令,讓它們的生理機能迅速發生變化,從而更加適應它們周圍的生存環境。

一些科學家認為,章魚所擁有的複雜基因組表明它們可能是來自地球之外。當時,誕生於外星世界的章魚卵被冰凍於彗星中,它們隨著彗星掉到了地球海洋中。

或者彗星帶來了外星病毒,它們感染了章魚祖先,從而讓章魚進化成如今獨特的樣子。遠古彗星帶來了生命的種子,這些外星生命也許在地球海洋中引發了寒武紀生命大爆發。

章魚選擇了一條不同的智力進化路線,但有兩大因素會阻礙它們變得更聰明。其一,章魚的壽命通常非常短,壽命最長的也就只有5年,壽命短的只有半年。章魚的壽命受到繁殖的限制,它們在完成繁殖後代之後,將會迅速耗盡生命。章魚活不久,在有限的時間裡,難以積累更多的知識和經驗。

其二,章魚是獨居生物。它們從卵中孵化出來之後,就會獨自生存,不與同類進行交流,也無法向父母學習。因此,每隻章魚的生存技能都是自己悟出來的,知識經驗無法傳授給下一代,這樣不利於整個物種的智力發展。

但不管怎樣,現在的章魚已經非常聰明,其智商位列無脊椎動物的最頂端。最近的一項研究發現,章魚不僅能感受到生理上的疼痛,而且還能感受情緒上的悲痛。近年來,章魚越來越多成為實驗研究對象。

然而,美國國家衛生研究院(NIH)不再把章魚視為動物。這意味著這些頭足類動物被用於研究時,不需要適當使用鎮痛藥、麻醉劑,它們有可能會被用於一些不人道的研究。

因為一些研究在動物身上進行被認為是不人道的,而且還需要給這些動物提供止痛藥,成本也非常高。在章魚不被NIH認為是動物之後,將會有越來越多的章魚被用於研究,這對於未來有可能佔領地球的章魚來說不是什麼好消息。