人類是怎樣失去陰莖骨的?


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人類是怎樣失去陰莖骨的?

生殖骨是自然界中進化出來的最為奇妙、最為重要的一根骨頭,說它奇妙是因為它的形狀、大小非常的多樣化,有些像尖刺、有些像叉子、有些像勺子、有些就像一根普通的木棍一樣。

它們的長短也不一樣,從毫米級別,例如倭黑猩猩8毫米,到厘米級,如環尾狐猴1厘米左右,到米級別,如海象能到1米以上。

聰明勤勞的人們還把它雕刻成了藝術品,看起來十分的靈動,彰顯著人類的心靈手巧。

說它重要是因為,這根骨頭它牽扯到了動物們繁衍後代的大事,它在其中起到了支撐的作用,猶如房屋中的頂樑柱一般。

而且它還可以保證動物們在繁殖期的時候快速的上線,以及長時間的在線,還能起到促使雌性快速排出卵細胞的作用,增加繁殖的成功率。

總的來說這跟骨頭百利而無一害,大大增強了雄性在繁殖期的競爭能力。

不過作為人類,我們卻對這種骨頭感到很陌生,因為我們沒有壓根就沒有它,也很難見到。這是為什麼呢?如此好的東西,卻沒有出現在現代人的身上?會不會是人類本身就沒有呢?

其實不是的,各種證據表明是人類在進化的過程中把這玩意給搞丟了。

在有胎盤的哺乳動物中生殖骨非常的普遍,尤其是在食肉動物中可以說基本上都有這根骨頭,所以人類以前有這跟骨頭的機率是非常大的。

再加上我們的類人猿近親都有生殖骨,可以說這跟骨頭就是靈長類的標配。

2016年發表在《英國皇家學會學報B》上的一篇論文中,研究人員分析了生殖骨在哺乳動物中進化的歷史過程,以及它在不同物種中的分佈情況。

研究人員指出,在1.4億年前,當胎盤哺乳動物和非胎盤哺乳動物(有袋類哺乳動物和單孔目哺乳動物)分化的時候,生殖骨就出現在了胎盤哺乳動物中,非胎盤哺乳動物沒有。

而且在9500萬年前當靈長類動物和食肉動物出現分化的時候,它們的共同祖先都有生殖骨,且它們大部分都保留了下來。

所以在當今的有胎盤類哺乳動物中,沒有生殖骨的,都是半路上搞丟了。

那麼人類為什麼會失去生殖骨呢?

論文中也給出了解答,主要原因是人類繁殖方式的改變。

研究人員在調查了大量有生殖骨的動物發現,生殖骨的存在跟動物交尾時間的長短呈現出的正相關的關係,時間越長(3分鐘以上)的動物,它們的生殖骨越長,反之越短,短到秒的級別,短到毫米的級別。

例如獅子啊、老虎啊別看它們兇猛、體型龐大,它們在交尾的時間都是讀秒的,所以生殖骨就很小。

還有大猩猩一身腱子肉,它們也讀秒,其實整個類人猿近親都讀秒,它們的生殖骨也都很小。例如我們表親倭黑猩猩(15秒),生殖骨只有約8毫米。

但是交尾時間不能無限的短啊,也不能因為時間短,就在進化中把生殖骨搞丟了。

而且人類不是讀秒那一類,我們是讀分的。

生物學家認為雖然人類讀分,但是人類依然屬於自然界的“速戰速決”型選手在(平均在2分鐘以內),在進化中我們本身就擁有比較短的生殖骨。

而壓死人類生殖骨最後一個稻草是,人類的發情期的消失、雌性排卵期的隱藏,導致的繁殖方式從一夫多妻到一夫一妻制的轉變。

論文指出,在繁殖期間雄性之間為了爭奪雌性競爭比較大的動物中,它們的生殖骨更大,而且形狀也會表現得越發奇怪,什麼勺子狀、叉子狀等等。

這一點非常容易理解,上文說了,生殖骨的存在可以幫助雄性個體在繁殖期間增加競爭力。

首先生殖骨會增加時長,時間越長,佔坑的時間就越長,這樣就可以讓自己遺傳物質有充分的時間與卵細胞結合,也阻止了其他雄性動物向雌性求偶。

其次奇怪形狀的生殖骨可以有效地誘導雌性快速的排卵,這也是增加繁殖成功的手段。

最有一些末端類似於勺子的生殖骨(平頭哥的)可以挖走其他雄性的遺傳物質,大大提高自己繁殖的成功率。

所以雄性競爭的越是激烈,它們的生殖骨就會越大、形狀也會越奇怪。這完全是一場進化路上的軍備競爭。

但是人類雄性之間的競爭在進化中,就變得不那麼激烈了,而且相當的和平。

首先是人類發情期的消失,導致了人類可繁殖後代的時間從幾個月變成了全年任意時間,時間的寬鬆,就讓雄性失去了緊迫感,今天干不完的事,明天在幹,反正每天都可以。

這大大降低了人類雄性之間的競爭力,但競爭依然存在,畢竟與更多的雌性交尾,可以誕生更多的後代。

其次就是在進化過程中雌性排卵期外部表現特徵的消失,在自然界的其他雌性動物,它們在排出卵細胞的時候,會通過外部表現(如信息素)告訴雄性。

但人類失去了外部的所有特徵,導致了雄性無法判斷雌性是否在排卵期,所以雄性為了保險期間,它就更願意留在雌性的身邊,等待雌性的受孕,照顧它,幼崽出生以後也會照顧幼崽。

隨著人類社會的進步,生產力的發展,人類雄性有了剩餘的生產價值(也就是資產),它需要把這些東西留給自己的後代。

為了保證自己後代的純正、優秀,雄性就需要雌性對自己覺得忠誠,把雌性娶回家,專心為自己打理家務,照顧後代,隨著對後代投入的加大,逐漸的人類一夫一妻制的婚配形式就誕生了。

這也意味著,人類雄性之間的繁殖競爭基本已經變得非常的平靜,發生在動物身上的軍備競賽並不會發生在人類的身上。

科學家認為,這是人類生殖骨消失的原因,總結起來就是兩點:人類是天生的速戰速決派,本身生殖骨就是個小不點。

其次雄性之間競爭壓力的較小,一夫一妻制的形成,導致了生殖骨失去了進化的條件,直到消失。

交配後的性選擇影響靈長類和食肉動物中的桿狀菌進化

doi.org/10.1098/rspb.2016.1736