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蘋果起訴前iPhone芯片金牌設計師,當事人反訴其非法監視行為侵犯隱私


蘋果將一名前僱員送上了法庭。據外媒報導,蘋果正在起訴前公司頂級芯片處理器設計師Gerard Williams(杰拉德· 威廉姆斯)。後者於今年2月份離開了蘋果,並聯合創辦了數據處理器公司Nuvia,並擔任首席執行官。蘋果指控Williams違反了勞動合同,理由是他還在蘋果公司工作時就成立了自己的芯片設計公司。

蘋果起訴前芯片設計師

杰拉德· Williams曾是前iPhone芯片王牌設計師,根據LinkedIn的個人資料,Williams 從2010年2月至2019年2月在蘋果工作,他是所有Apple CPU和SOC開發的首席架構師,曾主持了蘋果iPhone和iPad芯片處理器的創建。

在今年2月離開蘋果後,Williams與前Google系統芯片架構師Manu Gulati、John Bruno聯合創辦了Nuvia。不久前,Nuvia剛剛獲得了來自戴爾技術資本公司和多家矽谷公司的5300萬美元的風險投資,這將幫助公司在今年年底之前從60名員工擴大到約100名員工。

值得注意的是,Nuvia的其他兩位創始人也曾是蘋果公司的前高管,Manu Gulati曾在曾在蘋果的芯片系統部門工作;John Bruno曾在蘋果的平台架構團隊工作。

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Nuvia 的三位聯合創始人John Bruno,Gerard Williams III和Manu Gulati,圖片源自路透社

Nuvia期望與英特爾直接競爭,為數據中心中的服務器創建處理器。 Nuvia被視為是數據處理器“新貴”。據悉,該公司正在開發代號為Phoenix的處理器。

據悉,除Williams外,該公司已僱用了至少八名其他前蘋果員工。且有幾位Apple開發人員是與Williams一起加入Nuvia的。

這令蘋果很不滿。

在今年8月提起的訴訟中,蘋果指控Williams隱瞞了他在蘋果工作期間準備離開蘋果開創自己事業的事實,並利用自己在指導iPhone處理器設計方面的工作創建了自己的新公司。根據勞動合同,他從事的業務與蘋果的業務或產品具有競爭性或直接相關。蘋果還指控Williams“引誘”其他蘋果工程師,這也違反了勞動合同。蘋果公司的律師聲稱,他試圖引誘其前雇主辭退員工。

”對蘋果這樣的創新公司來說,這是最糟糕的情況“, 蘋果在法庭文件中表示,“一位擁有多年經驗、能夠接觸到蘋果最有價值信息的可信賴的高級董事,秘密地創辦了一家競爭公司,利用這位董事正在開發的技術,以及與他一起工作、但仍在蘋果工作的團隊。”

“不幸的是,Williams沒有利用他正在為蘋果公司工作的技術,而是秘密地考慮如何抓住機會利用蘋果公司的技術”,“Williams吹噓自己正在蘋果公司用自己的技術創辦了一家新公司,他相信蘋果'需要'這樣的技術,他相信蘋果除了收購別無選擇。”

蘋果指控,Williams正在研究的芯片技術包括該公司的A7處理器和A12x芯片,該處理器於2013年9月在iPhone 5s上首次亮相,該芯片於2018年10月在新iPad上首次亮相。

該訴訟的聽證會定於2020年1月21日在聖克拉拉高等法院舉行。屆時雙方將出庭。

蘋果認為Williams的行為構成了違反職責和忠誠的行為,蘋果希望獲得禁令,並尋求對Williams的懲罰性賠償。

當事人指責蘋果侵犯隱私

Williams對蘋果的指控予以否認,並要求法院駁回蘋果的案子。

一份文件中他反駁道,蘋果聲稱自己違反合同的說法毫無根據,因為基本的合同條款是非法的。蘋果無法聲明違反忠誠義務的要求,因為它被《加利福尼亞統一商業秘密法》所禁止。

Williams及其律師在今年11月向加州高等法院提出異議,他的律師認為,根據加州法律,蘋果公司的要求是不可執行的。此外,Williams對他所被指控的事是無罪的。

此外,Williams還指責蘋果公司非法竊聽了他的文本和電話記錄,這侵犯了他的隱私,他表示,蘋果在起訴他之前就監視了他的短信。在蘋果的訴訟文件中提到了Williams和蘋果的另一位工程師在2015年10月進行的文字交流,其中詳細說明了Williams在蘋果工作期間與NuVia聯合創始人打過電話的頻率和時長。

Williams稱蘋果公司侵犯員工隱私的行為“令人震驚和不安”。蘋果等大多數高科技公司已承諾要保護員工的隱私,但此舉顯然與蘋果對隱私的一再承諾背道而馳。

他認為,蘋果公司沒有提供任何跡象表明其任何僱員已經同意對其短信進行電子記錄,且蘋果公司收集員工短信的行為違反了加利福尼亞州法律,因此不能將這些短信作為證據。

Nuvia表示,為了進一步恐嚇任何可能考慮離開蘋果的現任蘋果員工,蘋果公司正在監控和檢查員工的電話記錄和短信。 “蘋果是矽谷創造力的早期受益者,這種創造力形成並繼續推動著矽谷的發展。蘋果的訴訟是’為了阻止一名前僱員合法就業而做出的孤注一擲的努力’“。

據悉,Williams將會在1月21日的聽證會上試圖駁回此案。蘋果發言人表示,該公司對該訴訟沒有進一步評論。 Nuvia營銷副總裁Jon Carvill說:“我們相信我們對提出的主張具有令人信服的辯護。”