為什麼大多數哺乳動物天生就會游泳,人類卻要後天學習…


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為什麼大多數哺乳動物天生就會游泳,人類卻要後天學習?

說起游泳,人類其實拖了哺乳動物的後腿。大多數哺乳動物完全不需要“興趣班”,游泳只是一種本能。

很多哺乳動物你以為它們不會游泳,但當它們被扔到水里就會驚掉你的下巴。

水鬼——樹懶

樹懶又名“水鬼”。危機四伏的熱帶雨林中,雖然樹懶因“以靜制動”享有盛名,但一旦它們下了水就會展現出比陸地快三倍以上的速度,這主要歸功於修長的四肢。

樹懶代謝慢,消化也很慢,胃里長期聚集著大量脹氣,如同時刻攜帶游泳圈,頭可以留在水面上進行呼吸。但如果需要,樹懶可以在水下閉氣20分鐘,比寬吻海豚(8分鐘)多上那麼一些些。

科學家猜測這種能力可能與它們的祖先海懶存在一定關係。海懶又叫海藻食獸,它們在陸地樹葉競爭激烈的年代,選擇了潛水吃水草。

如今的樹懶不存在食物焦慮,但是南美洲水系分佈非常密集,以樹懶的速度想要繞道到河對岸尋找食物,等於是長期暴露在天敵眼下。更何況如果對面有個樹懶小姐姐向它招手,誰也不想等上幾個月再生孩子。因此是生存與繁衍的本能驅動著樹懶一掃懶惰的本性,擁有超乎尋常的水下能力。

為了證明它的能力,犰狳被一次次扔到水里

犰狳,坦克般的身形,自帶“裝甲”,下水必沉,但實際上犰狳也是一個游泳高手。犰狳的泳姿似狗刨,游泳時會把兩隻豎起來的小耳朵放平,時不時的抬起小鼻子進行換氣。

上個世紀三十年代就有生物學家見到犰狳穿越了50米寬的河流。為了探究犰狳是如何長時間飄在水面上的,研究人員將犰狳一次次扔入水池。最終發現犰狳會在下水前吞入大量空氣,使胃與腸道發生膨脹,從而達到與樹懶相同的效果。

1994年,巴西漁民發現一隻犰狳從陸地游到了500米外的小島上。研究人員猜測,或許是島上食物多、競爭少,又或許是為了躲避大陸上的天敵。這個發現解決了犰狳跨過了密西西比河進行擴散的謎團。不過,至今科學家還是搞不清楚是何時何因使得犰狳會游泳。

駱駝會游泳

你見過成群駱駝遊沙子,但在印度西北部你可以看到成群駱駝游泳,它們的四肢就像船槳一樣,可以划水超過3公里。實際上,在兩千年前,游泳的駱駝比沙漠駱駝更加普遍。根據DNA以及化石證據,駱駝如今成為了沙漠生物是馴化的結果。

當地人將這種經常游泳的單峰駱駝品種,叫做卡萊伊(Kharai)是鹽的意思,源於駱駝喜歡吃紅樹林中的鹹葉子。被人類馴化之前,它們生活局限於阿拉伯海岸的紅樹林之中。驅動駱駝成為長泳健將的原因是經常需要穿越水域到另一片紅樹林中尋找食物與伴侶。

如今紅樹林棲息地不斷枯竭,愛游泳的駱駝只剩下不到5000頭。如果紅樹林得不到保護,這可能是最後一批會游泳的駱駝。

看起來不會,又會游泳的哺乳動物

現存最大的鹿——駝鹿,四條小細腿就會變成四條小槳,馱著1噸重的身體劃上幾公里,如果需要的話,它們也可以下潛至數米之深。

駝鹿和駱駝一樣需要從水中或水下的蘆葦、水草等植物中補充大量鹽分,也是這樣高鹽分的攝入,才使得它們長出了令人印象深刻的鹿角。

袋鼠行走雙腿跳,就連踢對手都是雙腳蹬,但被扔到水中,它們會自然而然地切換成另外一種模式:抬起頭,雙腿交替換踩水,從而保持浮力。下水時,袋鼠會利用前肢進行划水前進,尾巴會像魚兒一樣左右搖擺,這種未上過“培訓班”的全身本能協同讓它們能夠以人類冠軍一半的速度遊幾公里,到達大陸附近的島嶼上。

深山老林中演化的哺乳動物同樣天生會游泳,只不過由於棲息地水域較少,久而久之不在擅長,而野外環境複雜,不擅長等於風險。大熊貓就是會游泳,但不擅長的例子,曾發生過多次讓人痛心地溺死事件。

人類為什麼不會游泳?

白堊紀末期,靈長目的祖先誕生時就呆在樹上生活,直到今天,大部分靈長類依舊是樹棲。在樹上,它們極為敏捷,遇見河流阻隔,無法跳到對面的樹上,它們會選擇繞行,而不會冒險下地或下水,這是導致大多數靈長目不會水的原因。

在靈長目的演化史上曾出現過多次,因為河道與裂谷出現,演化發生分歧的情況。例如:剛果河的出現,使得歐蘭猿以河為界,分化成了黑猩猩與倭黑猩猩。

東非大裂谷將非洲一分為二,西側是大猩猩、黑猩猩、倭黑猩猩的屬地,而東側那批無法逾越裂谷鴻溝、河流、湖泊的猿類,演變成了人類。過去我們的祖先選擇依樹為生,因此今天我們依舊天生不會游泳。