AlphaGo打敗了人類 DeepMind卻輸給了金錢


這五年裡, DeepMind 發生了什麼?

曾幾何時,風光無限

2010 年11 月15 日,Demis Hassabis,Shane Legg 和Mustafa Suleyman 聯合創立了DeepMind ,公司選址在倫敦,避開了Google、Facebook 等矽谷巨頭,在歐洲收攏了許多優秀人才——這成為了該公司的優勢之一。

不過,對於 DeepMind,其真正的優勢來自於該公司發展了一種機器學習技術——強化學習,源於 Hassabis 所擅長了兩個領域:遊戲和神經科學。值得注意的是,在此之前,強化學習在計算機領域還是一片空白。

對任何一家注重研發的公司來說,資金是不可不考慮的因素之一,DeepMind 也不例外。相關報導顯示,在 2010 年,Hassabis 曾為了募資而參加了奇點峰會,最終獲得了 200 萬英鎊投資。不過,這一資金短缺的狀況在 2014 年就發生了改變。

經過了一年的協商,DeepMind 在 2014 年被 Google 以約 6.5 億美元收購。有了 Google 這樣強大的“金主”作依靠之後,DeepMind 取得了許多不錯的成績,其中最為矚目的當屬 2016 年 AlphaGo 首次擊敗韓國圍棋冠軍李世石,比分為 1:4。此後,DeepMind 還不斷開發出新的 AI 系統,挑戰人類的極限。

  • 2016 年底到 2017 年初,AlphaGo 化名 Master,在“在線快棋對決”中,橫掃中日韓頂尖棋手,獲 60 勝 0 負 1 平。不僅如此,它還戰勝了圍棋等級分排名世界第一的中國選手柯潔。

  • 2016 年 6 月,DeepMind 訓練的 AI 系統在雅達利遊戲《 Montezuma’s revenge》達到了大師技巧。

  • 2018 年 7 月,DeepMind 在《雷神之鎚III競技場(Quake III Arena)》奪旗遊戲中和人類隨機組隊打團戰,擊敗了人類玩家。

除了遊戲領域,DeepMind 在醫療領域也取得了一定的績效。 2016 年 2 月,DeepMind 成立了新醫療保健部門 DeepMind Health,由公司聯合創始人之一的 Mustafa Suleyman 領導。 DeepMind Health 的第一款產品是名為 Streams 的移動應用,最初旨在幫助醫生鑑定有急性腎損傷風險的患者。但是,這一應用也讓 DeepMind 多次陷入爭議。

虧損近 10 億,健康部門陷爭議

在 AI 領域,研究成果與商業化之間仍然存在一條鴻溝,DeepMind 亦是如此,儘管 DeepMind 研發的 AI 系統得到了許多肯定,但它很少開展關於深度強化學習的大規模商業應用。雖然背靠大金主,但 Google 不可能無止境地對其進行投資,畢竟,Google 是一家商業型科技公司,盈利才是其最主要的目的。

自 2016 年開始,DeepMind 就已陷入了虧損狀態,並且虧損程度不斷加重。相關資料顯示:

  • DeepMind 2016 年虧損額達 1.54 億美元;

  • DeepMind 2017 年虧損額達 3.41 億美元;

  • DeepMind 2018 年虧損額達 5.72 億美元。

儘管 DeepMind 較少實現創收,但其支出卻未見減少。據英國政府此前發布的資料,DeepMind 的“管理服務費”需 4110 萬英鎊,包括不動產和計算機系統運行和維護。另外,在“員工工資和其它相關成本”上,包括工資、差旅、辦公軟硬件等,DeepMind 耗資達1.047 億英鎊(約 1.37 億美元)。

不僅如此,DeepMind 的法律費用也在飆升,從 2015 年的 14.48 萬英鎊增至 65.81 萬英鎊。據外媒猜測,這高幅度上升的背後,可能和 DeepMind 的健康部門相關。

為了利用醫療數據開發健康監測 APP Streams,DeepMind 在 2015 年與英國皇家自由信託基金會首度達成數據分享合作,獲權處理基金會下屬 3 家醫院每年共計 160 萬名病人的就診記錄。而後,英國數據安全部門為此對 DeepMind 調查了一年,在 2016 年公佈了調查結果。

調查結果顯示:DeepMind 和相關醫院的合作項目“不符合數據保護法”。由此,Mustafa Suleyman 領導的 DeepMind Health 在英國飽受爭議。

不過,DeepMind 並不是沒有為 Google 帶來實際性的利益。 DeepMind 曾開發了一套算法,以優化 Google 數據中心 250 萬台服務器冷卻方案,為 Google 降低了40%的能源成本。不過,這與 DeepMind 的日常管理費用相比,就顯得有些微不足道了。

DeepMind 與 Google 關係愈加微妙

爭議過後,在 2016 年,Mustafa Suleyman 曾作出表示,在任何階段,患者數據都不會與 Google 賬戶、產品或服務相關聯——劃清該醫療部門與 Google 的關係。可見,儘管歸屬於 Google ,但 DeepMind 仍有著較大的獨立性。

值得一提的是,DeepMind 的獨立性,與其簽署的《道德與安全審查協議》不無關係。在 DeepMind 被 Google 收購的前一年,也就是 2013 年,雙方簽署了《道德與安全審查協議》。該協議將 DeepMind 的核心 AGI 技術的控制權交給了一個名為 Ethics Board 的委員會。據透露,DeepMind 的三位創始人都是 Ethics Board 成員。

在收購初期,DeepMind 和 Google 度過了一段不錯的“蜜月期”,從其官網標語就可窺見一二。 2014年,DeepMind 的官網標語為——“DeepMind 很高興成為 Google 的一部分”,但到了2015年,這條標語就換成了“DeepMind 很高興加入 Google 的隊伍”。

直到 2016 年,新版 DeepMind 官網上線,“Google”字樣已經無跡可尋,只能在“About Us”的頁面中介紹道 DeepMind 是 Google 母公司 Alphabet 集團的一部分。而 DeepMind 與 Google 的關係也變得越發微妙。

2018 年, 據 Financial Times 發布的消息,Alphabet 對 DeepMind 昂貴開銷的合理性已經產生懷疑。 Alphabet AI 部門督促 DeepMind 說明其商業模式,並向董事會說明資金流向。審查小組稱,DeepMind 最終必須通過分享算法和數據或通過賺錢來證明其價值,儘管暫時不擔心Alphabet 會阻止他們做想做的事,但不能保證Alphabet 董事會明年會不會得出不同的意見和結論。

同年11 月14 日, DeepMind 宣布旗下的健康部門DeepMind Health 以及負責推進“Streams”團隊將調整合併到Google 最新成立的“Google Health”部門中,原子公司DeepMind Health 將不再作為獨立品牌存在,但DeepMind的其它部門仍將保持獨立。

不僅如此,在今年 8 月 22 日,相關報導指出 DeepMind 的聯合創始人Mustafa Suleyman 已被停職。在經歷了 10 個月的合併之後,2019 年 9 月 20 日,Google 發布博客正式宣布,已將旗下科技公司 DeepMind 的健康團隊併入了 Google Health 部門。

總結

這五年裡, DeepMind 的經營可謂是滋潤中夾雜著辛酸。而究其根本,依然是研究成果與商業化的鴻溝問題,DeepMind Health 被合併進 Google Health 就是最好的註解。對於如今的 DeepMind,或許是時候想想如何更進一步走向商業化,畢竟,不會盈利的子公司不是一家好的 AI 公司。

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